Canton de Jaligny-sur-Besbre

Jaligny-sur-Besbre

660 hab., 963 ha, chef-lieu de canton du département de l’Allier dans l’arrondissement de Vichy, 40 km NNE de Vichy et SE de Moulins, sur la rive droite de la Besbre, de l’autre côté de laquelle il est relayé par le faubourg de Marseigne; château renaissance à tours rondes (13e et 16e s.), château du Lonzat (18e-19e s.), musée de l’écrivain René-Fallet; marché de dindes de Noël; collège public. La population, qui était supérieure à 1 000 hab. de 1875 à 1914, baisse depuis et a encore diminué de 50 hab. entre 1999 et 2008.

Le canton a 4 300 hab., 12 communes, 27 029 ha dont 3 246 de bois; c’est un pays de collines à habitat assez dispersé, traversé du sud au nord par la vallée large et humide de la Besbre; 5 km au nord de Jaligny, parc de loisirs avec plusieurs étangs et parc animalier des Gouttes à Thionne (330 hab., 2 696 ha dont 697 de bois); château des Gouttes (17e-18e s.). Tout au SE du canton à 13 km de Jaligny, le petit village de Bert (280 hab., 2 415 ha dont 411 de bois) a un atelier de fabrication de pièces moulées en caoutchouc pour semelles de chaussures (Sacred Gouillardon-Gaudry, passé de 120 emplois à 40 sal.), et un musée de la vie rurale 1850-1950; église inscrite des 11e-12e s. À Saint-Léon (620 hab., 3 362 ha dont 516 de bois), 9 km ENE de Jaligny, qui a perdu 40 hab. de 1999 à 2008, le relief s’élève un peu au puy Saint-Ambroise (436 m), doté d’une chapelle et d’une table d’orientation, et qui est dans le prolongement lointain des reliefs de la Margeride; capitons de cercueils Carrier-Feige-Renaud (25 sal.), parc du château de Marcellange (19e s.).

Châtelperron (150 hab., 2 080 ha dont 310 de bois), 6 km NE du chef-lieu, est un petit village perché sur un site classé, avec un vieux château du 15e s., le gisement préhistorique de la Grotte des Fées, une église romane décorée au 18e s. Treteau (560 hab., 3 128 ha dont 581 de bois), 6 km à l’ouest de Jaligny et la commune la plus occidentale du canton, a un négoce de matériel agricole (Dachard, 30 sal.); le château du Vieux Chambord (14e, 16e, 19e s.), doté d’un beau parc, est sur le coteau de rive gauche de la Besbre. Cindré (320 hab., 2 263 ha), au sud-ouest du canton à 7 km SSO de Jaligny, s’orne du château classé de Puyfol (15e et 17e s.). Sorbier (300 hab., 1 709 ha), 6 km ESE du chef-lieu, accueille les viandes Charollet (20 sal.).