Cessenon-sur-Orb

2 060 hab. (Cessenonais), 3 729 ha, commune du département de l'Hérault dans le canton de Saint-Chinian, 9 km à l'ENE du chef-lieu sur la rive droite de l'Orb à sa sortie des Avant-Monts. Le finage s'étire sur plus de 12 km du NO au SE; il a pour axe la vallée de l'Orb, qui y entre par un défilé (grottes). Le gros village rond a conservé un donjon du 13e s., une église du 15e avec clocher-tour et des maisons du 17; musée; collège public, maison de retraite, grande cave coopérative (70 000 hl), tuilerie, usine hydroélectrique du Moulin-Neuf un peu en aval; transports Gont (35 sal.). Un parcours botanique et une forêt d'eucalyptus sont au bois de Cessenon, dans la partie NO de la commune sur le relief.

Cessenon a 1 250 ha de vignes et 1500 de garrigues, quelques carrières (marbre rouge à Coumiac, grès gris), dont l'une est protégée comme réserve naturelle à fossiles; rapides et base nautique de Réals, une petite ferme-zoo avec parc animalier du Vailladou, domaine viticole de Cazal-Viel à la pointe SE du finage; une appellation de vin de pays est limitée à la commune de Cessenon. Cessenon, qui s'est nommée sur-Orb en 1985, a eu plus de 2 000 hab. au début du 19e siècle, 2 700 à la fin, et encore 2 900 en 1926, bien qu'elle ait cédé en 1850 le territoire de Cazedarnes et en 1900 celui de Prades-sur-Vernazobre. Elle a connu son minimum de population en 1990 avec 1 600 hab. La population remonte depuis et a gagné 290 hab. de 1999 à 2009.