Achards (Les)

(5 110 hab., 3 030 ha) est le nom d’une commune nouvelle de Vendée créée par fusion de deux communes en 2017. La Mothe-Achard (3 070 Mothais, 873 ha) est un ancien chef-lieu de canton de la Vendée dans l’arrondissement des Sables-d’Olonne, 18 km au NE des Sables et autant au SO de La Roche-sur-Yon. Le bourg est longé par l’Auzance, qui fixe la limite nord et ouest du finage. La D160 et la voie ferrée passent au sud et y desservent une zone d’activités. C’est un centre de marchés et de services bien établi, avec un collège public et un privé, une maison familiale rurale et un institut rural, un centre d’aide par le travail (25 sal.), un centre d’accueil de l’Adapei (25 sal.), un magasin Super-U (90 sal.); un musée de la Roue tourne (vieux objets) et un «potager extraordinaire» de cucurbitacées sont proposés à la visite; camping au SO, châteaux du Plessy-Landry à l’ouest, de la Forêt au NE.

La commune réunit un assez large éventail d’ateliers, surtout dans la métalmécanique: outillage de presses SMOM (Mécanique et outillage mothaise, 125 sal.), mécanique AMPM (Atelier de mécanique de précision mottais, 120 sal.) et Cesbron (35 sal.), menuiserie d’aluminium Secom Alu (65 sal.), articles métalliques d’accastillage Violleau (STVM, 30 sal.); en outre, imprimerie Offset-5 (85 sal.), maroquinerie-bourrellerie Ruchaud (40 sal.), charcuterie et traiteur La Belle Henriette (70 sal.); bétons MSEA (20 sal.), peinture en bâtiment Burneleau (30 sal.), ravalements M. Laurent (25 sal.), climatisation Trichet (20 sal.), installations électriques Loué (20 sal.); travail temporaire Partnaire (45 sal.).

La firme Laurent (PRB, Produits et revêtements de bâtiments, mortiers et bétons, 140 sal.), qui possède également un négoce de matériaux (PCB, 100 sal.), est réputée par le financement d’un voilier de compétition PRB, dont les différentes versions ont été barrées notamment par Isabelle Autissier, Michel Desjoyeaux et Vincent Riou, et ont à leur palmarès deux Vendée-Globe, une Fasnet et deux Transat Vabre. La population communale, d’environ 1 000 à 1 100 hab. dans la première moitié du 20e siècle, était de 1 200 en 1962 et croît depuis; elle a augmenté de 920 hab. depuis 1999 (+43%).

Le bourg est le siège de la communauté de communes du Pays des Achards, qui groupe neuf communes (18 200 hab., 22 700 ha). V. Achards (Pays des).

La Chapelle-Achard (2 040 Chapellois, 2 157 ha) est à 3 km au sud de La Mothe-Achard et accueille une boulangerie industrielle de La Fournée Dorée (360 sal.), et les constructions métalliques Bodard (100 sal.); plâtres Stil (60 sal.), matériel de levage Amlift (25 sal.), génie civil Egeri (25 sal.), négoce de combustibles Bretèche (20 sal.); sa population a gagné 1 010 hab. depuis 1999, soit +98%. Le finage s’allonge vers le sud, jusqu’à la vallée de la Vertonne; château du Plessis-Gâtineau au SO, dominant la vallée de la Ciboule qui traverse le finage au SE. L’Auzance borde le finage au NO, la Vertonne au sud.