Arudy

(2 270 Arudyens, 2 823 ha dont 2 049 de bois) est un ancien chef-lieu de canton et bourg industriel des Pyrénées-Atlantiques dans l’arrondissement d’Oloron, à 25 km au sud de Pau, à 405 m en Vallée d’Ossau (Ossau (Vallée d’)). Le nom ancien, Eruri, renvoie à une «ville du rocher» (racines ar et iri). La ville est au débouché du Gave d’Ossau, où le glacier ancien a laissé une ample moraine en amphithéâtre. Le Gave décrit une large boucle et se détourne vers l’ouest. La bourgade a des maisons anciennes et de vieux lavoirs, des grottes sépulcrales et préhistoriques dans les calcaires urgoniens des environs; Maison d’Ossau et musée du Parc, collège public, institution pour enfants.

Arudy est aussi un petit centre industriel, avec les fonderies Ventana (ex-Messier) pour l’aéronautique, utilisant notamment du thorium (210 sal.), les traitements de surfaces STI (75 sal.); marbreries; magasin Carrefour (35 sal.), transports Jauréguiberry (30 sal.), La Poste (30 sal.). La population a baissé un peu depuis le maximum de 1975 (2 900 hab.) puis s’est stabilisée. Le finage d’Arudy s’étend assez loin vers le sud-ouest, où il atteint les premiers reliefs et monte à 1 440 m au pic d’Escurets, au-delà du grand bois d’Arudy qui est en ombrée.