Azay-le-Brûlé

(2 030 Azéens, 2 210 ha) est une commune des Deux-Sèvre, 4 km OSO de Saint-Maixent dans le Haut Val de Sèvre. Elle a restauré un antique pont sur une voie romaine qui allait de Poitiers à l’océan. Azay est le siège de la communauté de communes du Haut Val de Sèvre, qui groupe 8 communes et 8 200 hab. à l’est de Niort; v. Sèvre (Haut Val de). Commune de banlieue, elle abrite un centre commercial avec hypermarché Leclerc (200 sal.). La N11 traverse le finage près du village. La vallée du Chambon laisse vers l’ouest le hameau de Fonvérine et le château de l’Aulnay; hameaux de Cerzeau et Mons au SO, Mautré, le Puy Belin et Chamier au nord-ouest, Villaine au NE (avec un institut médico-éducatif de 120 internes), Jaunay au sud où la vallée encaissée de la Sèvre fixe la limite communale. La population d’Azay avait atteint 2 000 hab. en 1846 et était descendue à 1 000 en 1975; elle remonte depuis et s’est augmentée de 450 hab. après 1999 (+28%).