Benet

(4 100 Benétains, 5 001 ha) est une commune de Vendée, 13 km à l’est de Maillezais, et à 12 km ONO de Niort, près de la N148, la plus orientale de la Vendée, dans la Plaine et à l’angle SE du département, en Vendée-Sèvre-Autise. Elle a un collège privé et un public, un Intermarché (35 sal.); fabrique de caravanes J. Lucas (Fleurette, 140 sal.), négoce de fruits et légumes Pomona (65 sal.), équarrissage Secanim (90 sal.). Le bourg, doté d’une église classée du 12e s. à façade remarquable à sculptures, grand porche et contreforts, est flanqué au SE du hameau de Villeneuve et s’étend vers le NE aux abords de la D148 où sont collège, terrains de sports et zone d’activités, ainsi qu’un ancien four à chaux. Peuplée de 2 600 hab. en 1886 et descendue à un peu moins de 2 000 entre 1935 et 1955, elle s’est agrandie en 1973 en fusionnant avec Lesson (280 hab.) au nord-est et Sainte-Christine (280 hab. également) au sud-ouest.

Son territoire touche ainsi de justesse au Marais Poitevin, avec une petite extension dans la Venise verte à l’est du Mazeau, par les hameaux d’Aziré, Sainte-Christine, Cellette et Nessier, celui-ci en forme de rue sinuant le long du marais tout au sud. Un parc éolien de 5 Vestas (10 MW) a été ouvert en 2007 par l’allemand Volkswind au nord-ouest (les Champs Blancs), un autre de 5 Nordex (12,5 MW) a été installé la même année par la Régie d’Électricité de Vendée au-delà de Prinçay à l’extrême nord-est du finage. La population a augmenté jusqu’en 1990, puis à nouveau après 1999 (+1 060 hab., plus d’un tiers).


Benet

v. Belin-Béliet