Bort-les-Orgues

(2 80 Bortois, 1 507 ha dont 354 de bois) est un ancien chef-lieu de canton du département de la Corrèze dans l’arrondissement d’Ussel, 31 km au SE d’Ussel, à 435 m (Haute-Corrèze), dans la communauté de Haute-Corrèze (Corrèze (Haute)). La ville est au fond de la vallée très encaissée de la Dordogne, des deux côtés de la rivière juste en aval du barrage. La commune s’étend des deux côtés, formant ainsi la seule enclave corrézienne de rive gauche de la Dordogne dans le département du Cantal. À l’est, elle mord sur le plateau de l’Artense, au-dessus des gorges de la Rhue, qui conflue avec la Dordogne au sud du bourg, après avoir franchi le site spectaculaire du saut de la Saule. À l’ouest, elle englobe le très célèbre site des orgues de Bort, dont les hautes colonnes basaltiques prismatiques, de 80 à 100 m, vieilles de 15 millions d’années, font face au bourg sur l’escarpement de rive droite; une table d’orientation très accessible est placée au-dessus des orgues et donne une large vue sur la ville et, au-delà, sur le massif du Cantal.

Le barrage, achevé en 1951, est un impressionnant mur de 119 m de haut et 390 de long, qui retient un lac de 1 000 ha et 500 Mm3, étiré sur 21 km; la centrale électrique qui utilise la chute fournit 325 GWh par an. Son site, les orgues et le barrage donnent à Bort de solides bases touristiques, qu’elle complète par l’hôtellerie, un centre d’escalade, un musée de la tannerie et du cuir qui rappelle son ancienne spécialité, célébrée aussi par un salon annuel des négociants-voyageurs. Celle-ci n’est pourtant plus guère représentée que par la maroquinerie des Orgues (groupe Le Tanneur, articles de voyage, 330 sal.), rachetée en 2011 par Qatar Luxury Group, qui appartient à l’épouse de l’émir du Qatar, puis reprise en 2017 par le groupe Guccio Tolomei (Paris et Drôme), actif dans la sous-traitance de maroquinerie de luxe et partie du groupe Kering de F. Pinault; la dernière tannerie a fermé en 1991.

La ville a quelques monuments, dont une halle aux blés du 18e s.; un hôpital local (20 lits), un lycée professionnel et un collège publics, un centre d’aide par le travail; son rayonnement déborde sur le département voisin; entreprise de bâtiment Ferrié (60 sal.), installations thermiques Clarissou (25 sal.); supermarché Carrefour (80 sal.), négoce de fournitures pour automobiles Sansac (25 sal.), transports Moulier (25 sal.); carrières de Saint-Thomas (Persiani, 30 sal.). À Bort est né l’écrivain Marmontel (1723-1799), qui collabora à la Grande Encyclopédie. Le nom de la commune était simplement Bort avant 1919. Elle avait 3 900 hab. en 1900 et sa population a augmenté jusqu’à dépasser 5 000 entre 1946 et 1975, mais elle a perdu des habitants depuis, dont 900 depuis1999.