Châtelaillon-Plage

(6 030 Châtelaillonnais, 659 ha) est une commune de la Charente-Maritime sur le littoral, à 12 km SSE de La Rochelle (Rochelle (Agglomération de La)). Le trait de côte s’établit entre Saint-Jean au nord et la pointe des Boucholeurs au sud, où se tenait le Vieux Châtelaillon: une façade N-S de 5 km. La petite agglomération balnéaire, formée dès l’apparition de la voie ferrée, occupe un front de mer de 3 km, très légèrement incurvé; une gare, hippodrome à l’est, des marais tout autour de la station, des campings au nord. En mer, la pointe de Châtelaillon ou du Cornard découvre ses rochers à marée basse à plus de 3 000 m du rivage et l’estran devant Châtelaillon découvre sur 1 500 m de large. La plage a été refaite par de gros apports de sables.

La station a un collège public, un casino (50 sal., groupe Émeraude, autour de la 100e place en France) associé à un centre aquatique, un petit port de plaisance; centre de thalassothérapie des Rouliers Senlisiens (SHRS, 25 sal.), hôtel de la Grande Terrasse (30 sal.), maison de retraite (45 sal.). Quelques ateliers s’y occupent, dont un centre d’aide par le travail. Le village des Boucholeurs, fait de petites maisons et de cabanes, séparé de la ville par le marais d’Angoute, exploite 240 ha de parcs à huîtres et des milliers de bouchots. La population de la commune est assez stable depuis un demi-siècle: elle avait dépassé 5 000 hab. avant 1960. La commune n’a été détachée d’Angoulins qu’en 1897, avec 810 habitants; elle est passée à 2 200 en 1936, 5 000 dès 1954 et n’a crû que lentement depuis (+280 hab. depuis 1999). L’adjonction «Plage» à son nom date de 1928. Elle compte 1 200 résidences secondaires pour 2 500 principales: elle est autant banlieue d’Angoulême que station balnéaire. Le nouveau canton de Châtelaillon-Plage a 8 communes et 20 600 hab.