Couronne (La)

(8 230 Couronnais, 2 882 ha dont 743 de bois) est un ancien chef-lieu de canton de la Charente dans l’agglomération d’Angoulême, 6 km au SO de la préfecture. La ville conserve quelques traces d’une très grande abbatiale du 13e s. et du palais abbatial, qui lança la production de papier dans la petite vallée de la Boëme. La papeterie a donné naissance à un groupe industriel réputé pour ses spécialités élaborées, comme les enveloppes, et qui a créé une autre usine à Saint-Quentin (Aisne). L’usine de l’Abbaye continue à employer 750 personnes, mais elle s’est transférée à 3 km sur un nouveau site dans la commune voisine de Roullet-Saint-Estèphe. La société a été absorbée en 1997 par la Cepap (Compagnie européenne de papeterie), qui appartient à la firme espagnole Tompla.

La Couronne est aussi le siège de la grosse imprimerie IBB (Bachelier-Billaud, groupe Oxalis), qui emploie 400 personnes; cartonnerie Multi Packaging Solutions (125 sal.). La Seemi (Société d’étude d’équipement et de modernisation industrielle, 60 sal.), créée en 1964, fabrique du matériel de manutention pour papeteries. La Couronne a depuis longtemps une cimenterie du groupe Lafarge, mais réduite à 30 sal. en 2016; appareils de contrôle Ideatec (40 sal.), feutres Deschamps (45 sal.), matériel de criblage Sinex (30 sal.), chaudronnerie Lespinasse (25 sal.); installations électriques Cegelec (25 sal.), maçonneries Vivès (30 sal.) et Dagand (20 sal.).

La commune héberge un gros centre commercial Auchan (330 sal.) flanqué de magasins spécialisés comme Decathlon (40 sal.), Darty (25 sal.), Kiabi (25 sal.); supermarché Coop (35 sal.); informatique Nexeia (120 sal.). Elle a un centre hospitalier spécialisé; le château de l’Oisellerie (16e s.), au nord du bourg, est devenu un lycée agricole, avec centre de formation d’apprentis. La Couronne accueille en outre une maison familiale rurale, un institut médico-éducatif psychiatrique; hippodrome de la Tourelle à l’est, vers Angoulême, où le finage atteint la vallée des Eaux Claires; le Bois Brûlé est au sud du bourg sur le plateau; quelques vignes (91 ha). La voie ferrée de Paris et la N10 traversent le finage, la LGV le frôle à l’ouest. La Couronne a eu 3 500 hab. vers 1900, 5 100 en 1954 et a continué à croître, augmentant de 730 hab. depuis 1999. Un nouveau canton porte le nom de La Couronne; il réunit 4 communes et 15 600 hab.