Falaise

(8 540 Falaisiens, 1 184 ha) est un ancien chef-lieu de canton du Calvados dans l’arrondissement de Caen, 35 km au SSE de la préfecture sur la route vers Alençon et Le Mans (D658), doublée par la voie rapide N158 qui contourne l’agglomération par l’ouest, avec deux échangeurs. La ville est au bord de la vallée encaissée de l’Ante, affluent de la Dives, au contact de la plaine sédimentaire et des barres de reliefs qui strient le Massif Armoricain d’est en ouest. La ville même est sur le socle primaire. Ce fut là le site d’un puissant château féodal, où naquit Guillaume le Conquérant; il reste de hautes murailles avec tours, et un donjon des 12e et 13e s., plus des remparts de la ville, une porte et deux grandes églises. La ville abrite aussi le château de la Fresnaye (18e s.), les musées d’Août 1944, des Automates, de peinture (André Lemaître).

Falaise a été un grand centre de foires et d’industrie textile, de tanneries et de coutellerie. Il reste peu de son passé industriel, surtout depuis la disparition de l’usine Moulinex. Les ateliers sont cependant nombreux sur le plateau à l’est de la ville. Les principaux sont ceux de Qovans ex-Clips (cloisons démontables, 130 sal.), les appareils de mesure Satam (50 sal.), les constructions métalliques Aciro-Apok (45 sal.), les machines d’emballage Erca Formseal (55 sal.), les moules et modèles Soffamo (30 sal.), les roues Sodijantes (20 sal.); cosmétiques OTB (Batteur, 45 sal.); boulangerie-pâtisserie industrielle Tartefrais (180 sal.), champignonnières France-Champignon ex-Ganot (30 sal.), conserves de poisson Cofa (30 sal.); supermarchés Leclerc (130 sal.), Carrefour (65 sal.)), Bricomarché (20 sal.); La Poste (25 sal.). En outre, Menuiseries de l’avenir (plastiques, 20 sal.), lignes électriques Soprapel (25 sal.), maçonnerie Pierre Patrimoine (20 sal.); centre aquatique Formeo (20 sal.).

La ville compte 4 300 emplois, dont 800 dans l’industrie et 2 000 dans le tertiaire public, où domine l’hôpital (500 sal., 220 lits); trois lycées; un aérodrome de loisirs (LFAS) dit de Falaise-Mont d’Éraines est au NE de la ville (aéroclub, piste en herbe de 860 m) mais dans la commune de Damblainville. Falaise a eu jusqu’à 13 000 hab. en 1806 et s’est tenue au-dessus de 8 000 durant tout le 19e siècle; sa population était tombée à 5 600 hab. dans les années 1930, puis est passée à 7 000 en 1967, 8 600 en 1982 a un peu fluctué depuis (-260 hab. après 1999). La communauté de communes du pays de Falaise est très étendue, puisqu’elle compte 58 communes (28 300 hab., 48 800 ha); v. Falaise (Pays de). Le nouveau canton de Falaise a 57 communes, 27 500 hab.