Grau-du-Roi (Le)

(8 550 Graulens, 5 473 ha) est une commune du Gard, 6 km au SO d’Aigues-Mortes, dans la communauté Terre de Camargue (Camargue (Terre de)). L’extension des dépôts de sédiments qui a éloigné Aigues-Mortes de la mer a permis la promotion du Grau-du-Roi, ancien petit village de pêcheurs à l’embouchure du Vidourle. La commune occupe tout le littoral gardois, sur 2 à 5 km de profondeur, englobant ainsi plusieurs étangs, dont l’étang du Ponant partagé avec La Grande-Motte, et 18 km de côte sableuse. C’est au sud du vieux village qu’a été créée à partir des années 1960 la marina de Port-Camargue, un point fort de l’aménagement de la côte languedocienne.

Le port de plaisance serait le plus grand d’Europe: 2 500 anneaux plus 2 200 marinas, en tout près de 5 000 places; gestion des jardins, parcs et réserves Seaquarium (40 sal.). La station rassemble 18 200 résidences secondaires, plus que La Grande-Motte (81% des logements), 8 hôtels (280 chambres) mais aucun quatre étoiles, 12 campings (2 700 places) dont 7 de luxe (2 100 places). Le casino du groupe Tranchant (70 sal.), l’hôtel Mercure avec thalassothérapie (70 sal.), la coopérative des marins-pêcheurs (Socomap, 25 sal.), le négoce de fruits et légumes Robera (20 sal.) sont les principaux employeurs hors des campings, avec les supermarchés U (110 et 30 sal.), le service des eaux de la Lyonnaise (Suez, 35 sal.), les collectes de déchets Nicollin (30 sal.) et Rocheblave (30 sal.); La Poste (40 sal.). Le port de pêche compte 26 chalutiers et 150 «petits métiers», prenant au total 7 600 t/an; voilerie Vega-Voiles (25); annexe du centre hospitalier universitaire (20 lits), maison pour enfants spécialisée.

Au-delà de la pointe et du phare de l’Espiguette vers le SE, le littoral camarguais est protégé par le Conservatoire et interdit au séjour, mais reçoit quantité de visiteurs et tout un secteur accueille nudistes et errants; champ de tir en mer. La commune avait été créée en 1879 à partir d’Aigues-Mortes; elle avait alors un millier d’habitants; elle est passée à 1 700 en 1936, puis 2 400 en 1962, et croît depuis; elle a augmenté de 2 610 hab. depuis 1999 (+44%).