Gua (Le)

(2 150 Guatais, 3 609 ha) est une commune de Charente-Maritime dans la communauté de Marennes (Marennes (Bassin de)), à 19 km SE de Marennes, à l’extrémité du marais de la Seudre, que franchit la D733 vers Royan; un clocher roman classé. Le village est bien moins tourné vers le marais et Marennes que vers Royan, à 15 km, et propose un musée de la Poche de Royan; centre d’aide par le travail, magasin d’équipement ménager Maison et Passion (45 sal.). Le finage comprend à l’ouest un vaste ensemble de marais, d’où émerge à peine la grande île de Souhe; à la bordure nord du marais, hameau de Saint-Martin; au SE dans la plaine, hameaux de Montsanson et Dercie. Une longue queue vers le NE atteint les abords de Nancras, portant à plus de 12 km la largeur du finage d’ouest en est. La population communale dépassa 2 000 hab. au milieu du 19e s.; elle est descendue à moins de 1 300 en 1936 et remonte depuis 1975; elle a gagné 240 hab. depuis 1999. Le nom vient d’un gué.