Lavelanet

(6 460 Lavelanétiens 1 257 ha dont 430 de bois) et un ancien chef-lieu de canton dans l’arrondissement de Foix, 28 km à l’est de la préfecture, à 505 m. La ville, dont le nom évoque évidemment le noisetier, s’est développée sur les deux rives du Touyre et de part et d’autre de la cluse par laquelle il tranche l’anticlinal évidé du Plantaurel. La vieille ville est dans la cluse même. La population communale, de 1 500 hab. en 1806, est passée à 3 000 en 1851 et s’y est maintenue jusqu’en 1900, puis a crû pendant trois quarts de siècle, jusqu’au maximum de 9 400 hab. en 1975; elle a baissé depuis, en raison de la crise du textile, et encore de 670 hab. depuis 1999.

La ville était devenue un haut lieu de l’industrie textile, mais a peu à peu perdu toutes les entreprises du secteur, dont en 2009 la dernière filature de peigné, FTL (Financière textile de Lavelanet) et le tissage Roudière, qui fut puissant mais, racheté en 1988 par le groupe Chargeurs, a fini par disparaître de plan social en plan social et séquestrations. Les ateliers restants sont dans des communes proches de Laroque-d’Olmes, Villeneuve-d’Olmes et Montferrier. Lavelanet même n’a plus rien dans le textile, mais d’autres ateliers: métallerie CMA (25 sal.); mécanique Mecaprec (65 sal.), Badimon (25 sal.) et CMA (20 sal.), maçonnerie POB (30 sal.), plomberie BM (30 sal.); recyclage de déchets Vertex (50 dal.); négoce de sports et loisirs Chrono (25 sal.), aide à domicile Bouillotte et Chaudron (35 sal.); supermarchés U (55 sal.) et Carrefour (45 et 40 sal.); ambulances Ollivier (35 sal.).

Lavelanet a un collège public et un lycée professionnel public, un centre hospitalier (32 lits) et une clinique (La Soulano, 167 lits), un théâtre, un musée départemental du textile et du peigne de corne, et organise un festival de jazz en novembre; un village de vacances (270 places). Un parc d’activités Cap Mirabeau s’efforce d’attirer des entreprises inventives. Lavelanet est le siège de la communauté de communes du pays d’Olmes (Olmes (Pays d’)), qui associe 23 communes et 15 100 hab.