Loireauxence

(7 730 hab., 11 828 ha) est une nouvelle commune créée en 2016 par la fusion de quatre communes, en Ancenis (Pays d’). Elle a 1 240 hab. de plus que n’en avaient ses composantes en 1999.

Varades (3 830 Varadais, 4 582 ha), où est la mairie, est un ancien chef-lieu de canton, 12 km à l’est d’Ancenis sur le coteau dominant la plaine de la Loire. Le bourg offre le palais Briau du Second Empire, avec parc et caves, des expositions à la maison de Bonchamps. Dans la plaine, l’habitat se complète par le quartier de la gare et le village de pêcheurs de la Mailleraie, avec un double pont suspendu de 1965 vers Saint-Florent-le-Vieil. Varades fut le lieu d’une bataille entre Républicains et Vendéens en octobre 1793, d’où vient le nom de l’île Batailleuse dans le val de Loire (camping sur l’île à la Maison Neuve); île Mocquart en aval. L’A11 traverse le finage au nord, équipée d’une double aire de service; vergers, château de la Lande; hameau de la Petite Rivière au SE.

Les principales activités sont une fabrique de serres CMF (Constructions métalliques florentaises, 160 sal.) et la tôlerie TIV (Varadaise, 45 sal.); maçonnerie SOL (50 sal.), transports Palussière (35 sal.), ambulances Varadaises (35 sal.). Au château du Coteau (18e s.) est installé l’institut médico-pédagogique de l’hôpital de Pen-Bron (100 sal.); collège public et collège privé, magasin Super-U (75 sal.). La population communale s’est montrée assez stable sur un siècle; elle augmente depuis 1962 (2 600 hab.) et a gagné 460 hab. depuis 1999.

La Chapelle-Saint-Sauveur (820 Capellosalviens, 1 870 ha), est à 23 km ENE d’Ancenis à la limite du Maine-et-Loire; château de la Jaillière à l’est; +180 hab. depuis 1998.

Belligné (1 910 Bellignéens, 3 280 ha), 21 km NE Ancenis, est au bord de l’Auxence, au pied du plateau; plastiques Acti Plast (30 sal.); elle est limitrophe du Maine-et-Loire; sa population a augmenté de 390 hab. depuis 1999. Sur le talus qui domine l’Auxence à l’est, hameaux de Lasseron et du Coudray, château de la Galerie; au NO du village, hameau du Beau Soleil.

La Rouxière (1 160 Rouxiérois, 2 096 ha), 17 km NE d’Ancenis a également eu des mines à la Gautellerie au SE du village, et en conserve quelques éléments; hameau de l’Herbraire à l’ouest, +320 hab. depuis 1999.