Lunel-Viel

(3 920 Lunelviellois, 1 197 ha) est une commune de l’Hérault dans le Pays de Lunel (Lunel (Pays de)), 3 km à l’ouest de Lunel. L’ancien village a sans doute été une première implantation de Lunel, mais il était déjà «le vieux» en 1128; il s’est également nommé Cabrières. Le centre, entouré de villas de toutes parts, se tasse le long de la N113, avec château et parc, zone artisanale vers Lunel. Il a une coopérative fruitière et une cave coopérative, et cultive 210 ha de vignes, en partie d’AOC muscat-de-lunel, coteaux-du-languedoc et coteaux-du-languedoc-vérargues. Une grotte a été explorée au Mas des Caves, où l’on a trouvé de l’outillage tayacien; le territoire communal dans son ensemble a fait l’objet de nombreuses fouilles et de découvertes des époques gallo-romaine et médiévale.

La commune est traversée au nord par la Via Domitia, dans un paysage de basses collines, et par l’autoroute A9; au centre, par le canal du Bas-Rhône-Languedoc et le chemin de fer. Outre une usine d’incinération des ordures Ocreal (Novergie, 30 sal., groupe Sita-Suez) qui reçoit une partie des déchets du bassin montpelliérain, sont installés à Lunel-Viel quelques ateliers dont Duclos (fabrique d’engrais, 45 sal.), MPB (éléments en béton, 50 sal.); nettoyage Action Propreté (50 sal.); mais l’usine Ontex (340 sal.), groupe belge de fournitures médicales fabriquant des protections absorbantes pour femmes et enfants, a fermé en 2008. Lunel-Viel avait entre 1 100 et 1 200 hab. de 1900 à 1960, et a crû ensuite, passant les 2 000 hab. en 1987 et augmentant encore de 700 hab. depuis 1999 (+22%).