Moissac

(12 990 Moissagais, 8 795 ha dont 1 291 de bois) est un ancien chef-lieu de canton du Tarn-et-Garonne dans l’arrondissement de Castelsarrasin, 8 km au nord de celle-ci, 29 km ONO de Montauban. Sur un site occupé à l’époque gallo-romaine (il en reste un hypocauste), à l’endroit même où le Tarn vient lécher le coteau du Quercy, s’était établie dès le 7e siècle une abbaye bénédictine qui a fait et continue de faire la renommée de Moissac. Les bâtiments occupent en centre-ville une place très remarquée, surtout par le cloître de 1115 à 76 arcades et quantité de chapiteaux sculptés formant une bande dessinée de la bible, et par l’église abbatiale de la même époque, avec un portail sculpté (1135) et un riche mobilier (musée).

Moissac offre un centre d’art roman Maurice Durliat, un musée ethnologique Marguerite Vidal; un autre musée a été ouvert à l’église Saint-Jacques. Moissac est également connue comme la capitale du chasselas, cultivé sur les collines du Bas-Quercy; une station uvale (Uvarium) est ouverte en ville, 375 ha de vignes sont cultivés par les vignerons moissagais. La ville a un collège et un lycée publics, un collège privé; cinq hôtels, un camping (140 places).

La commune, très étendue dans les collines du Quercy, déborde au sud du Tarn dans la plaine, englobant Castanet sur la rive gauche (pigeonnier de Millole) et proposant une suite de cinq ponts dont le pont-canal, avec port de plaisance sur la rive droite de la Garonne. À l’est de la ville, le finage comprend une large plaine viticole et le confluent du Lemboulas avec le Tarn. Sur les collines, château et hameau de Saint-Amans à l’est, hameau de Montescot au NE, quartiers de Laujol et Saint-Julien, au nord, de Viarose et Marot au NO, au-delà desquels le finage dessine une excroissance qui atteint la vallée du Cabaleu et inclut Saint-Avit.

Parmi les ateliers se distingue une fabrique de caoutchoucs et plastiques pour l’isolation des automobiles Autoneum (groupe suisse, 110 sal.); emballages en bois Embalbois (35 sal.); lignes électriques SPIE (30 sal.), constructions ETC (40 sal.), génie climatique Quercy Confort (75 sal.), installations techniques pour l’agriculture Services Industries (20 sal.). Plusieurs négoces de fruits et légumes s’activent; Mourgues Fruits (Quercy Primeurs) emploie 75 sal.; la station fruitière Boyer (BM Productions) emploie 20 permanents et 200 saisonniers et traite melons et prunes, le conditionnement et négoce de fruits et légumes Boyer emploie 210 sal., Cancel Fruits 115; arboriculture Delvolvé Détours (25 sal.). Moissac a aussi un Intermarché (120 sal.); négoce de fournitures agricoles Univers de l’Emballage (30 sal.), transports Merle (60 sal.), Dupouy (40 sal.), Satar (40 sal.), Nougarède (20 sal.). De 10 800 hab. en 1841, la population communale était descendue à 7 400 en 1926; elle a repris depuis, avec toutefois un léger creux entre 1975 et 1985; elle a augmenté de 250 hab. depuis 1999. La commune est membre de la communauté Terres des Confluences. Le nouveau canton de Moissac a 9 communes, 13 800 hab., 12 400 ha.

Le chasselas de Moissac. Le chasselas de Moissac est connu depuis des siècles, mais sa notoriété a beaucoup gagné aux expéditions ferroviaires, puis aux soins apportés à sa culture. Le premier élan semble être venu de Jean-Baptiste Salers, qui fit les premières expéditions ferroviaires vers Paris dès 1858 à partir de son domaine de Montescot, un hameau de la commune de Moissac à 7 km NE de la ville. Une appellation chasselas doré a été obtenue en 1953 et transformée en AOC en 1971, avec un label d’AOP européenne en 1996; elle touche 76 communes (Tarn-et-Garonne et Lot) et elle est soutenue par 250 producteurs, livrant environ 3 000 tonnes/an pour 500 ha. Moissac se trouve également au centre d’une zone de production contrôlée de prunes reine-claude (250 producteurs, 3 000 t, label rouge) et participe à l’indication géographique protégée (IGP) melon du Quercy (90 producteurs, 500 ha, 5 000 t) ainsi qu’à la certification Covapi pour les pêches, pommes et poires, qui réunit des producteurs de la plaine de Tarn-et-Garonne (5 000 t).


Moissac

v. Feytiat