Montauban

(61 980 Montalbanais, 13 517 ha) est la préfecture du Tarn-et-Garonne, à 50 km au nord de Toulouse sur la rive droite du Tarn, et sur le couloir de circulation Toulouse-Paris. La ville a été organisée, à partir d’une charte de 1144 octroyée par le comte de Toulouse face au Quercy, sur un plan régulier en damier, autour de la place du marché, actuellement place Nationale, encore nantie de couverts. Elle fut d’abord une place forte et de peuplement, puis assez vite une place marchande, active aux 14e et 15e s., devenue protestante au 16e. Bien que sa bourgeoisie ait été affectée par l’exil des protestants, elle redevint une ville active au 18e s.

Elle conserve des maisons anciennes, un vieux pont du 14e s., d’assez nombreuses places à l’intérieur du quadrilatère de remparts devenus boulevards, et une cathédrale un peu massive du 18e s.; jardins des Plantes et de l’Évêque, roseraie du parc de Chambord depuis 1972; musée d’histoire naturelle. Un musée Ingres de grande renommée rappelle que le peintre naquit à Montauban en 1780; il y avait été précédé par la célèbre Olympe de Gouges, née en 1748 et fille du poète Lefranc de Pompignan, exécutée à Paris en 1793.

La ville a un centre hospitalier de 320 lits, plusieurs cliniques dont une de 550 salariés (Pont de Chaume, 200 lits), une de 180 salariés (Croix Saint-Michel, 100 lits), une de 40 sal. (Honoré Cave); plusieurs maisons de retraite dont les Floralies (50 sal.); un institut médico-pédagogique et un centre de rééducation; trois collèges et deux lycées publics et autant pour le privé; centre d’aide par le travail. Montauban abrite la 11e BSMAT (base de soutien du matériel de l’armée de terre pour le Grand Sud-Ouest), le 17e RGP (régiment de génie parachutiste) et un établissement du génie.

La plus grande entreprise industrielle est celle des biscuits Poult (350 emplois), fournisseur des marques de distributeurs, qui existe depuis 1883 et qui a été acquise par Biscuits International (Qualium Fund). À un moindre niveau se signalent une fabrique de matériel agricole MCM (100 sal.), la métalmécanique Sibi (95 sal.), l’électronique Scopelec (45 sal.), le décolletage Farella (90 sal.), le matériel agricole MAF Agrobiotic (75 sal.), le matériel électrique Puissance Plus (50 sal.), le matériel de laboratoire et de chantier pour le bâtiment RRR (Remy, 40 sal.), l’imprimerie TechniPrint (45 sal.); les amplificateurs Bouyer (35 sal.); carrosserie Moletta Obrado (40 sal.), et divers ateliers de moins de 40 salariés dans l’imprimerie, les plastiques, la tôlerie, le décolletage et la mécanique; génie thermique et climatique Mispouille (60 sal.) et AGS ENR (45 sal.), réparations électriques Anov (130 sal.).

Dans l’agro-alimentaire apparaissent la distribution de produits de restauration Pro à Pro (260 sal., ancienne maison Doumenge, passée au belge Colruyt puis à Metro en 2017), la Laitière de Montauban (Lactel, au groupe Lactalis, 170 sal.), les produits laitiers Euroserum (ancienne laiterie Tempé-Lait du groupe coopératif Sodiaal, 110 sal.), les chocolats et dragées Pécou (55 sal.), les viandes Arcadie (35 sal.); plus les surgelés Toupargel (100 sal.), les négoces de produits laitiers Nutribio (groupe coopératif Sodiaal, 100 sal.), de fruits et légumes Blue Whale (50 sal.).

Montauban accueille les hypermarchés Auchan (290 sal.), Leclerc (260 et 240 sal.), Géant Casino (100 sal.), assortis de magasins comme Leroy-Merlin (120 sal.), Brico Dépôt (85 sal.), Decathlon (100 sal.), Metro (110 sal.), Brico Jardi Leclerc (50 sal.), MrBricolage (55 sal.), Intermarché (40 sal.), Galeries Lafayette (40 sal.), Boulanger (35 sal.); négoce d’électronique Tel&Tel (40 sal.), de plomberie tereva (45 sal.). Dans les services, nettoyages Go Net (Ozzeo, 60 sal.), Atelier 82 (40 sal.), Toupin (40 sal.); enlèvement de déchets Veolia (45 sal.), publicité Adrexo (110 sal.) et Mediapost (35 sal.), gardiennage SSGM (55 sal.); logistique et transports Le Calvez (surgelés, 95 sal.), Jardel (45 sal.), Olano (Eurowest, 80 sal.), Laporte (45 sal.); transports urbains Montalbanais (SEMTM, 55 sal.) et autocars Barrère (50 sal.); complexe aquatique VM2000 (60 sal.), Union Sportive Montalbanaise (45 sal.); travaux publics Colas (60 sal.) et Malet (40 sal.), service des eaux Veolia (40 sal.); distribution d’électricité Enedis (85 sal.). Plusieurs de ces établissements, dont Poult, occupent la zac Albasud, au sud de la commune, qui totalise 180 ha et 2 200 emplois.

Montauban a eu environ 25 000 hab. dans la plus grande partie du 19e s., est montée à 30 000 en 1901 et 38 000 en 1954 et a atteint les 50 000 en 1980. Sa croissance se poursuit; la ville a gagné un peu plus de 7 500 hab. depuis 1999 (+12%). La commune, très vaste, s’étend largement dans la plaine de l’Aveyron et du Tarn au nord, où se dispersent aérodrome (XMW, LFDB, piste bitumée de 900 m et aéroclub) au NE, hippodrome au centre nord, et trois golfs au NO. Elle occupe aussi une partie des terrasses à l’ouest du Tarn rive gauche, et l’extrémité des collines du Tescou au sud-est. L’A20 traverse la commune, avec sept échangeurs (n°60 à 66). Les voies ferrées Toulouse-Bordeaux et Toulouse-Paris divergent à la gare de Montauban, qui est rive gauche. Au sud-ouest, gros poste d’interconnexion électrique de Verlhaguet. La communauté d’agglomération du Grand Montauban réunit 10 communes, 73 000 hab., 25 800 ha., v. Montauban (Grand).

L’unité urbaine serait de 78 100 hab. (9 communes), l’aire urbaine de 109 000 hab. (33 communes). L’arrondissement a 179 500 hab., 92 communes. Trois nouveaux cantons de 19 300 à 21 200 hab. portent le nom de Montauban; ils divisent la commune de Montauban et elle seule.