Montendre

(3 310 Montendrais, 2 506 ha dont 711 de bois) est un ancien chef-lieu de canton de la Charente-Maritime dans l’arrondissement de Jonzac, 20 km au sud de Jonzac, en Haute-Saintonge (Saintonge (Haute)). La ville est juste en bordure de la marche boisée qui sépare les pays charentais du Bordelais, ou Double saintongeaise, dans un paysage déjà très arboré, au croisement des D730 et 145. Elle a conservé sur sa butte des parties de remparts et un gros donjon carré du 12e et du 15e s. et une tour ronde, des ruelles, des halles; musée d’arts et traditions au donjon, maison de l’Europe au château, centre culturel, collège public; village de vacances en forêt au sud, avec lac et parc de loisirs, golf et camping. Les vignes sont au nord du finage, qui contient le hameau de Vallet. Quelques ateliers s’y sont établis, comme les plastiques GDP (35 sal.), la métallerie Espo (25 sal.); génie thermique Albert (25 sal.), peinture Marraud (25 sal.); un Intermarché (80 sal.), plus un supermarché Coop (25 sal.), La Poste (25 sal.); gare sur la voie ferrée Bordeaux-Paris. La commune avait 1 400 hab. en 1900, 2 100 en 1954; elle s’est agrandie en 1972 en fusionnant avec Chardes au nord (230 hab.) et Vallet (230 hab.) à l’est, passant ainsi à 3 500 hab., et s’est un peu dépeuplée depuis, puis a repris 70 hab. après 1999. Le finage est limitrophe de la Gironde. Montendre est le bureau distributeur du nouveau canton des Trois Monts (42 communes, 23 600 hab.).