Pontchâteau

(10 970 Pontchâtelains, 5 579 ha dont 204 de bois) est un ancien chef-lieu de canton de Loire-Atlantique dans l’arrondissement de Saint-Nazaire, 26 km au NE de celle-ci sur la grande route de Nantes à Lorient (N 165 à quatre voies). La ville est sur le tracé du Sillon de Bretagne, en un lieu où les altitudes sont abaissées par le passage du Brivet, dernier affluent de la Loire. Elle a servi de place d’échange entre les marais du bas et le plateau du haut, ainsi que de relais entre Nantes et la Vilaine. Un calvaire, très fréquenté, a été édifié en 1856 sur une butte d’où l’on découvre un assez large panorama; il est assorti d’un musée du Calvaire.

Le bourg a un collège et un lycée professionnel publics, un collège privé; maison de convalescence, hypermarché Leclerc (150 sal.) et Intermarché (30 sal.), négoce alimentaire (Laiterie du Grand Clos, 35 sal.). La commune avait 4 800 hab. en 1900, 5 200 en 1954 et poursuit sa croissance; elle a gagné 2 950 hab. (+37%) depuis 1999. La communauté de communes de Pontchâteau-Saint-Gildas-des-Bois rassemble 9 communes, 34 300 hab.; elle siège à Pontchâteau. Le nouveau canton de Pontchâteau a 13 communes, 48 500 hab.

Pontchâteau a reçu la zone d’activité des Landes, dispose d’une gare avec bifurcation et d’un petit ensemble industriel avec Bobcat (appareils de levage, 190 sal.), Tipiak (plats cuisinés, 120 sal.), Pouyet (éléments de réseaux téléphoniques, 110 sal.), TTA (fils textiles autoagrippants, 110 sal., groupe Aplix); s’y ajoutent de petits établissements de chaudronnerie (Briand, 30 sal.), tuyauterie plastique (TC, 30 sal.), légumes préparés (Frais Émincés, 25 sal.), aliments du bétail (Idena, 20 sal.), ingénierie (Sofresid, 30 sal. et ECR, 20 sal.), aménagement paysager (T Pro, 35 sal.) et des transporteurs, avec XPO (80 sal.) et les autocars Desbois (30 sal.), les ambulances Urgence 44 (20 sal.); peinture Chaumet (25 sal.), service des eaux Veolia (25 sal.), nettoyage Clean (Hochard, 20 sal.); La Poste (45 sal.); mais l’usine d’articles d’hygiène Peaudouce a fermé — donnant indirectement naissance à la maroquinerie Sker de Saint-Gildas-des-Bois.


Pontchâteau

v. Plumelin