Potigny

(2 100 Potignais, 426 ha) est une commune du Calvados dans le Pays de Falaise (Falaise (Pays de)), 10 km au NNO de Falaise et 26 km SSE de Caen, dans le Pays de Falaise. C’est un village-centre avec collège, en bordure de la plaine de Caen et sur la route d’Alençon; gardiennage Faucher (25 sal.). Il a longtemps vécu de l’exploitation des mines de fer du gisement de Soumont, commune voisine au nord-est, dont le village est établi au-dessus de la vallée encaissée du Laison; le site de la Brèche du Diable, dans les grès armoricain, y est fréquenté. Mais la fermeture de la mine a réduit le nombre d’habitants de Potigny, qui était de 2 900 hab. en 1962 et a baissé jusqu’à 1 720 hab. en 1999 avant de regagner 380 hab. depuis.

La mine de Soumont, ouverte en 1907, avait été exploitée par la Société métallurgique de Normandie (SMN) et elle était directement reliée par une voie ferrée de 25 km à l’usine de Mondeville-Colombelles depuis l’origine; le minerai, phosphoreux, contenait 45% de fer; la SMN y occupait 600 à 700 mineurs extrayant 7 000 tonnes par jour ouvré. La mine a été fermée en 1990 et ses galeries ont été noyées.