Pré-en-Pail-Saint-Samson

(2 430 hab., 5 822 ha dont 403 de bois) est une nouvelle commune créée par fusion en 2016, membre de la communauté Avaloirs (Monts des). Pré-en-Pail (1 980 Préziens, 4 473 ha dont 356 de bois), est un ancien chef-lieu de canton de la Mayenne dans l’arrondissement de Mayenne, 38 km ENE de celle-ci sur la N12. Le bourg est dans de basses collines drainées par la Mayenne au pied du mont des Avaloirs, point culminant des reliefs de Normandie-Maine et de l’Ouest de la France à 416 m, qui se trouve dans la commune (belvédère). «Station verte de vacances», Pré-en-Pail a un collège public, une maison familiale rurale, un camping, un supermarché U (35 sal.) et des ateliers: fabrique de produits alimentaires pour restauration Saglam (45 sal.), meubles de cuisine Sofacem (La Cuisine française, 40 sal.), marbrerie funéraire Mélanger (20 sal.), confection Scat (30 sal.). Elle a eu jusqu’à 3 700 hab. vers 1850; après un minimum à 2 140 hab. en 1954, elle était remontée à 2 600 en 1982 mais a tendance à baisser depuis, et a diminué de 250 hab. depuis 1999. Vers l’ouest, le finage s’élargit dans un paysage bocager. Au sud, les hameaux de la Trinité et de Saint-Julien-des-Églantiers sont au pied des reliefs, près du cours de l’Ochette. Saint-Samson (450 Saint-Samsonais, 1 349 ha ) est à 3 km NNE de Pré-en-Pail au-delà du cours de la Mayenne, qui séparait les deux finages. À l’est, le finage est limitrophe de l’Orne et le relief monte à 318 m au bois des Brousses; au nord, la limite communale frôle la forêt de Monnaie. Ensemble, les deux communes ont 110 hab. de plus qu’en 1999.