Renazé

(2 560 Renazéens, 1 672 ha) est une commune de la Mayenne dans la communauté Craon (Pays de), 13 km au SO de Craon à la limite du Maine-et-Loire. La ville fut longtemps connue pour ses ardoisières, exploitant les schistes d’un synclinal dont la dépression est drainée par le Chéran, affluent de l’Oudon, qui fixe la limite nord de la commune. L’exploitation a été arrêtée en 1975; un musée municipal de l’Ardoise en perpétue le souvenir. L’emploi est aujourd’hui dominé par la fabrique de câblages électroniques Selha (Société électronique du Haut-Anjou, 410 sal., groupe Fabelor); travaux publics Pigeon (110 sal.), un Intermarché (20 sal.). La N171 traverse le finage en rasant le bourg au NO; bois de Lourzais au SO. La ville a un collège public, une maison médicale et un hôpital local partagé avec Craon (20 lits et 100 employés à Renazé), un vélodrome. La commune inclut une part de la forêt de Lourzais. La population communale, de 600 hab. seulement au début du 19e siècle, était montée à 3 500 vers 1900 puis a lentement diminué; elle a encore perdu 290 hab. après 1999.