Saint-Pierre-des-Nids

(2 020 Poôtéens, 3 734 ha) est une commune de la Mayenne dans la communauté des Avaloirs (Monts des), 11 km SE de Pré-en-Pail et à 16 km OSO d’Alençon. Son territoire est limitrophe de l’Orne et de la Sarthe. L’Ornelle borde le finage au sud et à l’ouest, jusqu’à son confluent avec la Sarthe. Celle-ci encaisse ses méandres au SE en aval du confluent avec le Sarthon, lequel fixe la limite communale et régionale à l’est. Au sud-ouest, près du hameau de la Moussardière, se dresse un mégalithe de 3,9 m de haut dit Pierre du Diable. Cette commune se nommait La Poôté jusqu’en 1929 (Sanctus Petrus de Potestate en 1050); elle a eu plus de 3 200 hab. entre 1831 et 1861 et un minimum à 1 400 hab. en 1975; elle croît depuis et a gagné 280 hab. depuis 1999. Au sud et au SE, les vigoureux méandres encaissés de la Sarthe offrent points de vue et sites d’escalade. Le relief est plus modéré à l’ouest, dans un paysage bocager; château de Bochard (18e) au SE du bourg.