Saint-Yrieix-la-Perche

(7 220 Arédiens, 10 098 ha dont 2 911 de bois) est un ancien chef-lieu de canton de la Haute-Vienne dans l’arrondissement de Limoges, 48 km au sud de la préfecture. C’est la commune la plus étendue du département. La ville est sur une butte au-dessus de la vallée de la Loue, affluent de l’Isle. Elle a commencé comme site gallo-romain au nom d’Attanum, puis accueillit un monastère fondé en 572 par Aredius, dont elle porte le nom déformé, et qui devint une forte puissance locale. Néanmoins, la l’expansion date de l’exploitation… de l’antimoine, puis du kaolin, au 18e s. Elle conserve le donjon carré du Plô (13e s.), la très grande collégiale gothique du Moustier, des hôtels du 18e s. sur la place de la Nation, ancien foirail. Un musée d’histoire de la ville et de la porcelaine a été ouvert hors de la ville aux Palloux vers le nord.

C’est à Saint-Yrieix qu’ont été découverts pour la première fois en 1768 les gisements de kaolin favorables à la production de porcelaine, à Marcognac à l’est de la ville. Propriété actuelle d’Imerys Tableware, la carrière n’emploie plus que 6 personnes; le site est sauvegardé. Non loin à la Seynie, la manufacture de porcelaine la Reine, fondée en 1775, a longtemps subsisté, flanquée de la cité ouvrière Jacques Boutard; mais elle a été fermée en 2007. D’autres porcelainiers, à la Faye à l’est de la ville, aux Palloux au nord près du plan d’eau d’Arfeuille, ont fermé respectivement en 2009 et 2011. Reste un négoce de porcelaines MPSamie (25 sal.). Au nord-est de la commune, une mine d’or fut exploitée à Lauriéras. Le finage est traversé par la voie ferrée de Limoges, qui continue vers Brive, et par la D704; zone artisanale du Bourdelas au nord, sur la D704.

Le plus gros employeur actuel est de loin l’imprimerie Fabrègue (310 sal.), qui dispose aussi du négoce de livres et papeterie Fabrègue Duo (70 sal.). Les madeleines Bijou comptent 150 salariés; charcuteries et plats cuisinés Laredy (50 sal.); scierie Arédienne de Clôtures (20 sal.); supermarché Casino (30 sal.), négoce de matériel agricole T3M (25 sal.); lignes électriques Darlavoix (55 sal.); travaux publics Meyzie (35 sal.), transports par autocars Villessot (70 sal.); aide à domicile Confiez-nous (20 sal.); La Poste (35 sal.). À Bourdelas, au nord de la commune, un gros marché aux bestiaux «d’intérêt régional» a été installé après 1980, sur 8,5 ha, avec une halle couverte de 10 000 m2 où s’échangent plus de 50 000 bovins par an, et toutes sortes d’autres animaux.

La ville a un collège, un lycée général public et un lycée professionnel agricole public à la Faye, avec centre de formation agricole d’adultes; un centre hospitalier de 75 lits. Le centre culturel conserve la Bible de Saint-Yrieix, précieux manuscrit enluminé du 11e s. Le plan d’eau d’Arfeuille (18 ha), au nord de la ville, est équipé pour les loisirs, avec base nautique et camping. Le nom de la ville a été complété en 1919; en 1902, elle s’était séparée de Glandon, devenue autonome avec 850 hab. Autrement, sa population n’a pas tellement changé depuis le milieu du 19e siècle: une lente érosion avait abouti à un léger creux en 1968, rattrapé depuis; mais elle a reperdu 570 hab. depuis 1999. La ville est le siège de la communauté de communes du pays de Saint-Yrieix (Saint-Yrieix (Pays de)), qui réunit 9 communes, dont deux en Corrèze, et 12 200 hab., sur 33 800 ha. Le nouveau canton a 17 communes, 20 800 hab.