Valognes

(7 040 Valognais, 1 563 ha) est un ancien chef-lieu de canton de la Manche dans l’arrondissement de Cherbourg, 19 km au SE de celle-ci, dans la communauté d’agglomération du Cotentin (Cotentin (CA du)). Ancienne Alauna gauloise, la ville tient une position de carrefour sur la N13 et elle est desservie par la voie ferrée vers Paris, sur laquelle se branche un terminal ferroviaire de la Cogema pour La Hague.

Cet ancien foyer d’habitat de la bourgeoisie et de l’aristocratie du Cotentin à la fin du 17e s. et durant tout le 18e s. a pu être qualifié de «Versailles normande». Bien qu’elle ait été sévèrement touchée en 1944, il lui en reste un titre de «ville d’art et d’histoire», de belles maisons, dont l’hôtel de Beaumont du 18e s.; double musée régional du cidre et musée de l’eau-de-vie et des Vieux métiers, ruines romaines; centre hospitalier (120 lits) dans l’ancienne abbaye, lycée public et deux collèges, maison familiale rurale, une maison de retraite (30 sal.); Maison du patrimoine, concerts et festival de musique. La N13 a fait l’objet d’une dérivation de contournement par l’ouest, qui offre cinq accès.

La commune avait 7 000 hab. au début du 19e s.; tombée à 4 900 hab. dans les années 1930, sa population a constamment augmenté ensuite; mais elle aurait perdu 780 hab. après 1999. La ville a des foires et marchés et un assez large éventail d’entreprises et trois zones d’activités: fromagerie des Maîtres Laitiers du Cotentin (80 sal.); éléments en béton Orano Temis (100 sal.) et la Nive (30 sal.); carrosseries et remorques Mecanorem (40 sal.); ingénierie TN (40 sal.); menuiserie métallique AMC Folliot (45 sal.); installations électriques Bouygues (25 sal.); négoce de matériaux d’agriculture et jardinerie de l’Espace Émeraude (Motin, 110 sal.); autocars Transdev (25 sal.), transports Lemaréchal (140 sal.); travaux publics CCTP (25 sal.); nettoyage Samsic (230 sal.); magasins Intermarché (45 sal.) et Carrefour (40 sal.); La Poste (45 sal.). L’abbaye (de femmes) fait et vend des pâtes de fruits;

Le nouveau canton de Valognes a 31 communes, 20 500 hab.