Villeneuve-lès-Avignon

(12 310 Villeneuvoist, 1 827 ha dont 235 de bois) est un ancien chef-lieu de canton du Gard dans l’arrondissement de Nîmes, 44 km ENE de la préfecture face à Avignon. La commune est membre de la communauté d’agglomération du Grand Avignon. Elle est une banlieue résidentielle plutôt riche; déjà, elle était le lieu de résidence des cardinaux au 14e s., protégé par le puissant fort Saint-André de la même époque, et enferme l’abbaye de même nom, plus ancienne. Villeneuve a aussi la chartreuse restaurée du Val de Bénédiction (14e s.), et a été classée parmi les «villes d’art»; musée municipal (art médiéval); clinique Bellerive (120 sal., 36 lits) avec section pour maladies nerveuses, maison de retraite (35 sal.); collèges public et privé.

La ville a dans son périmètre la centrale électrique du Rhône (CNR, 120 sal.) et a reçu plusieurs zones d’activité avec entrepôts et commerces; ingénierie KP1 (groupe PPB, 35 sal.), couverture Balazard (20 sal.), travaux publics Cise (90 sal.); jardinerie Botanic (55 sal.), supermarché Carrefour (50 sal.), hostellerie La Magnaneraie (25 sal.), hôtel Le Prieuré (45 sal.), La Poste (50 sal.), camping (20 sal.). Le finage va au NE jusqu’à l’ancien cours du Rhône, touchant ainsi à Sorgues, et inclut au NO une portion du plateau de Garrigues. La population communale avait dépassé 3 200 hab. au début du 19e s.; elle était descendue à 2 600 en 1891, et n’a cessé de croître depuis, atteignant 4 000 hab. vers 1940, 7 000 en 1968, 10 000 en 1988; elle n’a toutefois gagné que 230 hab. depuis 1999.