Arutua

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1 800 hab., 4 600 ha, commune de Polynésie française dans la subdivision des îles Tuamotu-Gambier, rassemblant le groupe des îles Palliser. L'atoll principal, à 15°14'S et 146°49'O, est le plus septentrional, 40 km à l'est de Rangiroa; il fut aussi nommé Rurick. Il a une forme ronde et un diamètre de 29 km; le lagon s'étend sur 52 000 ha et a un îlot central; les terres émergées occupent environ 1 500 ha, en 57 motus. Il est peuplé de 720 habitants. Son village, Rautini, dévasté par le cyclone de 1983 et reconstruit, est sur la côte est, près de la seule passe praticable. L'aérodrome (NTGU/AGR), doté d'une piste courte (750 m) est à 14 km, relié au village par bateau; Arutua est la troisième destination des Tuamotu avec 11 500 passagers en 2008, dont 2 800 en transit, et plus de 100 t de fret (620 mouvements). L'île vit du coprah et de fermes perlières et nacrières ainsi que de la pêche, particulièrement active. La population cultive une tradition de chants et de musique.

Apataki, environ 20 km au SE d'Arutua, par 15°33'S et 146°24'O, est une commune associée qui compte 490 habitants, contre 180 en 1977. L'atoll, de forme trapézoïdale, mesure 31 km N-S sur 15 km E-O et fait 106 km de tour, pour une surface totale de 74 500 ha. Il a pour village principal Niutahi, au SO, proche d'un aérodrome (NTGD/APK) doté d'une piste bitumée de 870 m et qui voit passer 2 500 passagers par an, et 10 à 20 t de fret. L'atoll pratique la pêche, améliorée par un précoce équipement frigorifique, entretient des fermes perlières et cultive du nono.

L'atoll de Kaukura, également commune associée, est au SSO d'Arutua (15°40'S, 146°53'O) et plus étendu: l'atoll, allongé NO-SE, mesure près de 50 km sur 14; il a un lagon de 43 600 ha et compte 65 motus; mais la plupart sont très petits, sauf Panaoo au nord-ouest; la population, de 540 habitants, est rassemblée au village de Raitahiti, sur le plus grand motu à l'extrémité occidentale de l'île. L'aérodrome (NTGK/KKR), doté d'une piste en béton de 1 000 m, permet d'expédier à Tahiti des poissons frais, abondamment pêchés dans l'atoll; il a vu passer 6 600 passagers en 2008, dont 3 500 en transit, et 40 t de fret, pour 240 mouvements.