Aubenton

710 hab. (Aubentonnais), 2 370 ha dont 705 de bois, chef-lieu de canton de l'Aisne dans l'arrondissement de Vervins, 26 km à l'est de Vervins, 15 km au SE d'Hirson. Le nom de la ville vient du confluent de l'Aube et du Ton, mais en fait celui-ci est à 2 km en amont et à Hannappes, dans le département des Ardennes. Le village est au bord du Ton et se signale par une église fortifiée à donjon de pierre carré et latéral du 14e s., deux tours, un manoir devenu hôtellerie; il est le lieu de naissance de l'aviateur Jean Mermoz (1901-1936), à qui un musée est consacré dans sa maison natale, qui fut un hôtel du Lion d'or à l'enseigne des champagnes Mermoz…. La commune est très étirée du nord au sud et inclut plusieurs hameaux, dont le village-rue de Ribeauville, aligné sur 1 600 m. La population communale a bien diminué depuis les 1 500 hab. de 1876, en passant par 1 100 en 1960; elle semble s'être stabilisée depuis 199.

Le canton a 3 200 hab., 13 communes, 15 688 ha; limitrophe du département des Ardennes, il se déploie dans les crêtes préardennaises, dont les alignements ONO-ESE rythment le paysage. La forêt domaniale de la Haye d'Aubenton barre ainsi le canton en suivant un front de côte, de Mont-Saint-Jean (70 Mont-Saint-Jeannais, 397 ha) au SE à Landouzy-la-Ville (530 Landouziens, 1 576 ha) au NO. Celle-ci, qui n'est guère qu'à 7 km au SSO d'Hirson, est presque totalement séparée du canton par la queue de la commune de Bucilly; elle se signale par le golf du Tilleul et une église fortifiée (16e s.). Jeantes (210 hab., 1 561 ha), sur le plateau à 14 km OSO d'Aubenton, s'orne d'une grande église de brique à donjon rectangulaire et fresques murales.

Dans la vallée du Ton, Logny-lès-Aubenton (80 hab., 815 ha), dont le village ne fait que prolonger les maisons d'Aubenton juste en amont, étire un finage de 7 km et à peine 1 km de large, interposé entre celui d'Aubenton et la limite départementale; église fortifiée. En aval à 6 km ONO d'Aubenton, Martigny (460 hab., 1 696 ha) propose un musée du souvenir militaire de la Thiérache. Besmont (150 Besmontois, 1 586 ha), 6 km à l'O d'Aubenton, inclut la plus grande partie de la forêt de la Haye d'Aubenton et plusieurs hameaux au nom significatif de «la Rue», issus de défrichements médiévaux.