Auchy-les-Mines

4 500 hab. (Alciaquois), 510 ha, commune du Pas-de-Calais dans le canton de Cambrin, 4 km à l’est du chef-lieu et 2 km au sud de La Bassée. Le finage atteint au nord la N 41 et le canal de la Bassée et frôle la gare de Violaines sur la ligne de Béthune à Lille. Vers le sud s’étend la cité Madagascar, héritage des Houillères. La fosse n°8 des Mines de Béthune (ou Grenay), en effet, a été fondée en 1893 et elle est restée en service jusqu’en 1961 ; son terril a été exploité pour la construction d’autoroutes. La commune accueille un hypermarché Carrefour (200 sal.) et un centre d’aide par le travail (Apase, 80 sal.). Elle s’est jadis nommée Auchy, puis Auchy-lez-la-Bassée, et a pris son nom actuel en 1926. De 1 000 hab. au début du 19e s., sa population est passée à 2 300 en 1900, 3 600 en 1954 ; elle a frôlé 4 000 hab. (sdc) en 1968, a perdu ensuite 330 hab. jusqu’en 1982, a entamé alors une nouvelle croissance, mais qui s’est arrêtée après 1999.