Awala-Yalimapo

1 200 hab., 18 740 ha, commune de Guyane dans le canton de Mana, 16 km à l'ONO de celle-ci sur le littoral, à l'embouchure de la Mana tout près de celle du Maroni. Créée en 1989 par détachement de Mana, elle inclut au nord l'extrémité de la flèche qui sépare de la mer le long estuaire de la Mana, et qui se termine à la pointe Isère en un site protégé du Conservatoire du littoral, sur 1 593 ha. Elle se limite au sud à la rivière Coswine. L'ensemble est de peuplement amérindien Kalina (on disait naguère Galibi). Le village d'Awala même a environ 150 habitants et détient les équipements sociaux de la commune (école, dispensaire, médiathèque). La pointe Française, à l'embouchure du Maroni, porte le hameau de Yalimapo, peuplé d'une cinquantaine d'habitants, et la plage des Hattes, haut lieu de ponte des tortues Luth, sans doute leur premier site mondial; quelques carbets sont des gîtes pour touristes; musée et centre de recherches, centre d'accueil de Chimily. Ce site participe à la réserve de l'Amana.

Plus au sud un peu en retrait du Maroni, Coswine, sur la rivière du même nom, est le troisième principal noyau d'habitat, fondé par des immigrés du Surinam et accessible seulement par bateau. Les marais de Coswine forment une zone d'intérêt écologique (znieff) de 29 638 ha à marais, mangroves et forêts, qui déborde dans les communes de Mana et de Saint-Laurent. Les abords du Maroni y forment un complexe de mangrove nommé îles Laussat. Depuis 2001, un festival des Nuits de la musique amérindienne se tient dans la commune, devenu en 2003 festival interculturel Kiyapane. Un projet Owala de gestion intégrée de zones côtières (GIZC) a été adopté en 2006. Une originalité de la commune est l'appropriation collective du sol, gérée par le chef traditionnel de la communauté amérindienne, qui est différent du maire et dont l'autorisation est requise pour toute construction. La commune avait 630 hab. en 1990, 890 en 1999. Elle est en entier dans le Pôle Ouest du Parc naturel régional de Guyane, qui s'étend aussi largement sur Mana.