Bâgé-le-Châtel

820 hab. (Bagésiens), 88 ha, chef-lieu de canton du département de l'Ain dans l'arrondissement de Bourg-en-Bresse. Le village, au sein d'une commune minuscule, est resté enfermé dans ses anciens remparts circulaires, dont il reste des éléments et des tours. Il est réputé pour son église romane, assortie d'une tour octogonale et d'un haut clocher; il abrite une maison familiale rurale et le siège de la communauté de communes du pays de Bâgé, qui groupe 9 communes et 11 700 hab. (11 315 ha). La commune a gagné une cinquantaine d'habitants de 1999 à 2007.

Le canton a 13 400 hab., 10 communes, 11 368 ha dont 1 122 de bois. Il est limitrophe de la Saône-et-Loire et bordé par la Saône et la ville de Mâcon. Les seigneurs de Bâgé avaient créé à côté de l'ancienne petite citadelle une «ville» dotée d'un finage étendu: Bâgé-la-Ville est bien plus peuplée que Bagé-le-Châtel. Replonges et Feillens, côté ouest, sont très proches de Mâcon. Saint-André-de-Bâgé (520 Bagésiens, 275 ha) est juste au sud du chef-lieu et fait le pendant de Bâgé-la-Ville, mais en bien plus petit; les carrelages Berry occupent 40 sal., le négoce de légumes CBC Preleco 30 sal.; la population communale croît depuis les 145 hab. de 1962.

Le canton comporte une autre minuscule commune en bord de Saône, Saint-Laurent-sur-Saône (1 700 Saint-Laurentins, 53 ha), qui se limite aux abords mêmes du pont Saint-Laurent devant Mâcon, mais a un petit hôpital (10 lits médicaux, 125 en tout) et une agence de travail temporaire (Ratt, 165 sal.), plus un hôtel-restaurant de 40 salariés relevant du célèbre chef Georges Blanc (Le Saint-Laurent); «sur Saône» a été ajouté en 1958; la commune dépassait 2 000 hab. de 1945 à 1970 et perd des habitants depuis.

Manziat (1 600 Manziatis, 1 263 ha), 8 km au NO du chef-lieu, est sur la route de rive gauche de la Saône en bord de terrasse; mais son finage n'atteint pas la Saône; atelier de plasturgie Courant (100 sal.), machines pour l'industrie plastique Corelco (40 sal.); négoces de fruits et légumes Terre de France (45 sal.) et Val de Saône (25 sal.), restauration d'entreprise RPC (50 sal.). La commune avait 1 700 hab. vers 1850, 1 200 seulement en 1975 et croît depuis.