Bagnoles-de-l'Orne

2 560 hab. (Bagnolais), 926 ha dont 397 de bois, commune au sud du département de l’Orne dans le canton de Juvigny-sous-Andaine, 6 km au SO de La Ferté-Macé au pied de la forêt. Bagnoles n’a été érigée en commune qu’en 1913, à partir des territoires de La Ferté-Macé, Couterne et Tessé-la-Madeleine. La petite agglomération fait corps avec cette dernière, juste au SO, avec laquelle elle a finalement fusionné en janvier 2000; Bagnoles n’avait auparavant que 910 hab. et 534 ha, Tessé 1 300 hab. et 392 ha. Tessé se signale par un château de 1855, à l’imitation de la renaissance. La nouvelle commune a gagné 350 hab. entre 1999 et 2008. Elle a près de 1 500 résidences secondaires (52% du parc), 17 hôtels (580 chambres, surtout de deux étoiles), un camping de 270 places.

La station thermale fonctionne depuis 1866 (sa gare est de 1869) et possède la seule source chaude de l’Ouest français (25,8 °C); elle reçoit environ 12 000 curistes par an (220 000 nuitées), ce qui en fait la 10e ou 11e station française. Elle cumule hôpital thermal (rhumatologie et ostéo-articulaire) dans un grand établissement thermal (110 sal.) avec parc, centre de rééducation, une maison de retraite (25 sal.), un supermarché U (40 sal.); casino (50 sal., groupe Émeraude, 56e en France); un étang sur la Vée, dénommé lac; golf, hippodrome et arboretum; musée des sapeurs-pompiers de l’Orne. On peut y voir aussi une curieuse «villa aux Biches» de style anglo-normand de la fin du 19e s.