Bédarrides

5 200 hab. (Bédarridais), 2 479 ha, chef-lieu de canton du Vaucluse dans l'arrondissement d'Avignon, 14 km NNE de la préfecture. Le bourg est au confluent de l'Ouvèze, de la Seille et des deux Sorgues, plus l'Auzon un peu en amont; il offre un pont du 17e s. sur l'Ouvèze à l'emplacement d'un ancien pont romain, une porte de ville; aquarium tropical et musée de la mer; châteaux Monthabor et les Taillades aux environs (19e s.), le premier évoquant une secte qui fit parler d'elle au 18e s. La commune est traversée par le faisceau A 7, N 7 et voie ferrée PLM; vers l'ouest, son finage mord sur le terroir viticole de Châteauneuf-du-Pape; les vignerons de Bédarrides déclarent 315 ha de vignes.

La ville a un collège public et quelques entreprises: aliments du bétail Quesnel (55 sal.) et aliments pour animaux de compagnie Canissimo (30 sal.), conditionnement de boissons à façon Vincypack (45 sal.), nettoyage urbain Onyx (25 sal.). La ville est le siège de la communauté de communes des pays de Rhône et Ouvèze, la plus peuplée du département (6 communes, 36 500 hab.). La population communale avait d'abord culminé à plus de 3 000 hab. dans les années 1860 avant de passer sous les 1 900 hab. dans l'entre-deux-guerres; elle a sensiblement repris ensuite, du moins jusqu'en 1999, mais vient de perdre quelques dizaines d'habitants. Le canton a 36 700 hab., 4 communes, 10 215 ha dont 587 de bois. Les trois autres communes sont Courthézon, Sorgues et Vedène.