Berck

15 800 hab. (Berckois) dont 420 à part, 1 488 ha, chef-lieu de canton du Pas-de-Calais dans l'arrondissement de Montreuil, 19 km au SO de Montreuil. Le vieux village est sur la route du littoral (D 940) à 2 km de la mer. La commune tient 5 km de côte maritime au nord de l'estuaire de l'Authie, jusqu'à la pointe du Haut Banc, plus 1 500 m sur la rive nord de l'estuaire. Elle eut un port de pêche en échouage dont le pittoresque attira les peintres. Puis elle se lança dans le traitement de la tuberculose osseuse sous le Second Empire, accueillant un hôpital maritime en 1869, suivi par d'autres établissements de santé.

Berck est à présent une station balnéaire, fleurie (trois fleurs), forte de 3 800 résidences secondaires et 1 500 places de camping (10 terrains), plus 230 chambres dans dix hôtels et le casino du groupe Partouche (50 sal.), qui dit accueillir 350 000 visiteurs par an. Elle offre un complexe de loisirs Agora (50 sal.), l'hippodrome de la Molière au sud; un phare de 45 m (1961), un musée municipal (peintures, archéologie, ethnographie et pêche), des festivals de musique et de country rock, des rencontres internationales de char à voile et de cerf-volant. Au nord, elle dispose du parc d'animation de Bagatelle (300 000 visiteurs par an) et d'un aérodrome doté de deux pistes gazonnées de 900 et 600 m, avec aéroclub et club ULM. Les dunes de Berck ont été le site du premier vol plané homologué en France, par Gabriel Voisin en 1904.

Berck conserve une fonction de santé, avec l'hôpital maritime (410 places), et l'hôpital Cazin-Perrochaud, qui a une chapelle à peintures murales; Institut Calot (90 places, traumatologie et sports) et établissement héliomarin (85 places), tous deux au groupe Hopale; antenne psychiatrique du groupe hospitalier de Montreuil (Cham), institut d'éducation motrice, maison d'accueil spécialisée et Cessep (Centre d'Éducation et de Soins Spécialisé pour Enfants Polyhandicapés) Le Rivage, plus deux centres d'aide par le travail, plusieurs centres de rééducation et des maisons de retraite dont la Villa Sylvia (Gescore, 45 sal.).

La ville a un collège public et un privé, un établissement régional d'enseignement adapté (erea), un lycée général et un lycée professionnel publics. L'industrie est représentée par la papeterie Uniflockage (30 sal.) et les conserves de poissons Alliance (La Dieppoise, 70 sal., groupe Gewy). Berck accueille aussi un hypermarché Carrefour (180 sal.) et un supermarché du groupe (50 sal.), la jardinerie Tulipes de Berck (30 sal.), les ambulances Jamin (50 sal.), une Maison de la Presse de 30 sal. (Côte d'Opale), des garages.

La commune avait 1 000 hab. au début du 19e s., 2 200 au milieu, plus de 7 000 à la fin; sa population a culminé à 16 700 hab. en 1936, puis s'est fixée entre 14 000 hab. et 15 000 hab. à partir de 1970; elle a gagné 600 hab. entre 1999 et 2010. Le maire est Jean-Marie Krajewski (socialiste), également conseiller général. Berck est le siège de la communauté de communes Opale Sud, qui réunit 10 communes et 25 200 hab. L'«unité urbaine» de Berck révisée aurait 58 200 hab., son «aire urbaine» 23 200 hab.

Le canton, créé en 1991, a 25 300 hab., 10 communes, 9 254 ha dont 540 de bois. Il est limitrophe du département de la Somme et se tient au nord du cours de l'Authie. Il est traversé puis longé à l'est par l'A 16 et traversé au centre par la voie ferrée d'Abbeville à Calais dont la gare principale est à Rang-du-Fliers, qui flanque Berck à l'est, ainsi que sa voisine Verton. Au nord, Airon-Saint-Vaast (210 Aironnois, 592 ha) et Airon-Notre-Dame (210 Aironnois, 505 ha) sont deux petites communes voisines sur le bas plateau, à 7 et 8 km NE de Berck, de population stable; château du 19e s. avec parc à Airon-Saint-Vaast.

Groffliers (1 500 Groffliérois, 809 ha) est à 3 km au SE de Berck et son finage borde la rive nord de l'estuaire de l'Authie. Elle offre une plage, le château de Malgré le Monde, une église des 12e, 13e et 14e s.; elle totalise 350 résidences secondaires et 350 places de camping. Groffliers n'avait que 480 hab. en 1968 et a entamé alors une belle croissance, un peu ralentie après 1995. Waben (440 hab., 899 ha) est à 2 km à l'est de Groffliers et a également un accès à l'estuaire, mais plus limité, au petit port de la Madelon de l'Authie;un camping (65 places); la commune avait 330 hab. en 1999 et a donc gagné un tiers depuis.

Conchil-le-Temple (1 000 Conchilois, 1 672 ha) est à 7 km au SE de Berck et associe depuis 1790 deux anciens villages, Conchil et Le Temple-lès-Waben, plus le Pas d'Authie; un camping (65 places). Un beau château du 19e s. est sur la rive de l'Authie; de nombreux étangs occupent les fonds humides, dont la Foraine d'Authie. Le Temple tenait son nom d'une ancienne commanderie de templiers. La commune a 740 résidences secondaires et 560 places de camping dont le grand terrain de luxe de la Vache Verte (500 places, 25 sal.) ; elle a gagné 260 hab. de 1999 à 2010, environ un tiers aussi.

Deux communes se partagent l'extrémité méridionale du canton au bord de l'Authie. Colline-Beaumont (140 Collinois, 460 ha) dessine une rue en aval, Tigny-Noyelle (160 hab., 676 ha) associe deux villages distincts en amont, a un marais maritime et propose un arboretum. L'A 16 passe entre les deux.