Cabrières

490 hab. (Cabriérois), 2 902 ha, commune de l'Hérault dans le canton de Montagnac, 17 km au NO de celle-ci et 11 km au SO de Clermont-l'Hérault, la plus centrale du département de l'Hérault. Le site est célèbre pour ses très anciennes mines de cuivre et le grand nombre de trouvailles de l'époque chalcolithique (2 500-3 000 avant notre ère); les mines ont été exploitées jusqu'au premier siècle de notre ère et auraient employé alors un millier d'esclaves; une visite partielle de la mine du Pioch Farrus est possible.

Le village a eu 700 hab. en 1876 et a atteint son minimum en 1999; il aurait regagné depuis 150 hab., soit 44%, sauf problème statistique. Il est dominé au nord par le pic de Vissou (480 m, rochers et point de vue). Le finage porte 400 ha de bois et 2 000 de garrigues, soit ensemble 83% du territoire; il s'y cultive 396 ha de vignes, et Cabrières a même son appellation communale: ses vins sont des AOC clairette et clairette-ceyras, coteaux-du-languedoc et coteaux-du-languedoc-cabrières. Le village a sa cave coopérative de 15 000 hl, avec caveau muséographique; une carrière de barytine est exploitée dans les collines orientales. Au NO du village sont la source chaude de l'Estabel et une cascade à écoulement exceptionnel: quelques jours ou quelques semaines au printemps, une ou deux fois par décennie mais de façon très irrégulière.

Péret (850 Pérétois, 1 097 ha), 4 km à l'est de Cabrières, est un village serré de forme elliptique, autour d'un ancien petit centre fortifié en rond, qui a de vénérables murailles et maisons anciennes, et une cave coopérative de 34 000 hl; 530 ha de vignes avec une appellation communale de clairette, 600 ha de garrigues avec grottes et une mine de barytine; constructions métalliques Sométal (20 sal.). Péret a eu 1 000 hab. dans les années 1820 et a connu son minimum de peuplement en 1990; sa population aurait augmenté de 280 hab. entre 1999 et 2009, soit de moitié…. Lieuran-Cabrières (260 hab., 613 ha), 6 km ENE de Cabrières, et également dans le canton de la lointaine Montagnac, a aussi son AOC communale de clairette et 107 ha de vignes; elle aurait gagné 100 hab. depuis 1999 (+56%); jolis hameaux verdoyants du Mas Roujou, de Vallombreuse et de Belle Fontaine au bord de la Dourbie, tout près de Villeneuvette.