Carlit (massif du)

l'un des grands massifs anciens de la zone axiale des Pyrénées, à l'extrémité occidentale des Pyrénées-Orientales. Le pic Carlit (le t final se prononce) culmine à 2 921 m et plusieurs autres sommets dépassent 2 800 m (v. Cerdagne et Capcir). Le bloc cristallin est cassé côté sud au-dessus de la haute plaine de Cerdagne, sur laquelle il tombe par un balcon ensoleillé où se sont établis Font-Romeu-Odeilla-Via et Targassonne. Il s'incline vers l'est, ce qui permet à la haute plaine du Capcir de se tenir vers 1 500 m. Il tombe assez brusquement à l'ouest et au nord sur les vallées de la haute Ariège et d'Orlu. Ses eaux alimentent à la fois les bassins de l'Ariège, de l'Aude, de la Têt et du Sègre. Il a été puissamment façonné par les glaciers quaternaires, qui ont laissé de beaux cirques et des vallées profondes, et étalé de longues moraines latérales en arrivant sur les hautes plaines, notamment aux Angles et à Angoustrine.

De nombreux petits lacs agrémentent les fonds de cirques; celui des Dougnes a la faculté d'alimenter deux bassins-versants distincts (Sègre et Têt). Deux grands lacs de barrage ont été créés dans ces cirques, celui des Bouillouses à l'est (148 ha, à 2 016 m) et celui de Lanoux (ou Lanous) à l'ouest, plus haut, plus récent mais moins accessible et plus éloigné des villages. Le premier, accessible en voiture, a été aménagé pour les besoins du Train jaune en électricité, entre 1904 et 1910; le barrage-poids fait 384 m de long, 25 m de haut et retient 17,5 Mm3 pour 29 km2 de bassin-versant. Le second est nettement plus récent (1960) et plus volumineux et a été construit par EDF; il alimente par des souterrains les conduites forcées qui descendent dans la vallée de l'Ariège; le barrage-voûte ae 176 m de long, 45 m de haut, stockant 70 Mm; le plan d'eau mesure198 ha, à 2 213 m. Son bassin est dominé à l'est par le pic Carlit, à l'ouest par le pic Pédrous (2 842 m), au nord par le pic Lanoux (2 660 m). Le nom s'écrit parfois Lanous. Le GR 7 et le GR 10 font le tour du Carlit; le pic est accessible sans escalade; plusieurs refuges.