Cazals

650 hab. (Cazalais), 1 057 ha dont 505 de bois, chef-lieu de canton du département du Lot dans l’arrondissement de Cahors, 22 km au SO de Gourdon dans la vallée de la Masse, affluent du Lot. C’est une bastide de 1319, créée par le sénéchal de Quercy pour le roi d’Angleterre; elle conserve une place carrée, des restes d’un château féodal et de remparts; aux alentours, subsistent de nombreuses gariotes. Cazals a gagné 70 hab. de 1999 à 209; elle est le siège de la communauté de communes Sud-Bouriane, qui correspond au canton.

Le canton, limitrophe du département de la Dordogne, a 2 700 hab. (2 400 en 1999), 9 communes, 13 447 ha dont 7 576 de bois; sur 620 personnes actives, soit un quart de la population, 230 sont dans l’agriculture et 290 dans le tertiaire. À Montcléra (290 Clérimontiens, 2 091 ha dont 1 374 de bois), 4 km au sud de Cazals, château des 14e-15e s. Une église romane classée se voit à Goujounac (220 Goujounacois, 1 038 ha dont 559 de bois), 9 km au sud de Cazals.

Les Arques (200 Arquins, 1 505 ha dont 715 de bois), 6 km au SE de Cazals, furent un lieu de résidence du sculpteur Ossip Zadkine (Smolensk 1890-Neuilly-sur-Seine 1967) après 1934, et avant qu’il soit obligé de fuir aux États-Unis; il y a restauré l’église; un musée Zadkine a été aménagé et organise des expositions et l’accueil d’artistes. À l’ouest du village, une autre église romane conserve des fresques. La commune a gagné 40 hab. depuis 1999.