Chantelle

1 100 hab., 1 096 ha, chef-lieu de canton du département de l'Allier dans l'arrondissement de Moulins, 22 km au NNO de Gannat et 45 km au SSO de Moulins. C'est une «petite cité de caractère» des gorges de la Bouble, dont le château fut transformé en abbaye; restes d'église priorale (12e s.), de l'enceinte et du château; quelques commerces, hospice (50 sal.). La commune avait plus de 2 000 hab. au 19e siècle; sa population a peu évolué depuis 1975.

Le canton a 5 200 hab. (4 900 en 1999), 15 communes et 22 969 ha dont 3 143 de bois; en limite du massif ancien, il est traversé par la vallée encaissée de la Bouble, affluent de la Sioule; la limite orientale va jusqu'à la Sioule, la limite occidentale est longée par l'A 71. Deneuille-lès-Chantelle (100 hab., 821 ha dont 300 de bois), juste en face de Chantelle de l'autre côté de la Bouble, conserve les restes d'une ancienne abbaye. Charroux, 7 km au sud de Chantelle (400 hab., 1 043 ha), a des éléments de remparts sur un petit plateau, avec points de vue et tours d'orientation, beffroi, église fortifiée et un musée ethnographique; il fait partie des «plus beaux villages de France» et a gagné 60 hab. de 1999 à 2008; petite fabrique d'huiles et moutardes.

Saint-Germain-de-Salles (430 hab., 1 159 ha), 9 km au nord de Gannat en bordure de Sioule et en Limagne, a une fabrique d'aliments du bétail (Thivat, 100 sal.) au moulin de Salles. Au NE à 7 km de Chantelle, en direction de Saint-Pourçain au bord de la Bouble, Chareil-Cintrat (340 hab., 1 277 ha) a une église des 11e-12e s. et des châteaux en partie classés, dont l'un est assorti d'un conservatoire de cépages; 26 ha de vignes. Le nord du canton est occupé par la commune de Voussac (480 hab., 3 446 ha dont 709 de bois), 14 km NO de Chantelle, sur la route de Montmarault à Saint-Pourçain; plusieurs châteaux, forêt domaniale de Vacheresse.