Châtel-sur-Moselle

1 740 hab. (Châtellois), 1 186 ha dont 498 de bois, chef-lieu de canton du département des Vosges dans l’arrondissement d’Épinal, 17 km au nord de la préfecture sur la rive droite de la Moselle. Le village a été en partie détruit en 1940; il conserve des parties de remparts et le donjon carré d’une forteresse des 11e-12e et 15e s., avec musée archéologique; église restaurée à clocher octogonal; un collège public, un hôpital rural, centre d’aide par le travail et institut médico-éducatif, foyer d’adultes protégés. Le nom de la commune a été complété en 1961; sa population a augmenté de 1954 (1 400 hab.) à 1962 (1 950 hab.) et a diminué jusqu'en 1999.

Le canton a 19 700 hab. (19 200 en 1999), 23 communes, 24 794 ha dont 10 443 de bois; il est limité au nord par le département de Meurthe-et-Moselle et traversé par la Moselle et le couloir de circulation de Nancy à Épinal. Ce couloir soutient les activités de Nomexy et Thaon-les-Vosges, les communes les plus peuplées du canton. Entre ces deux villes, Igney (1 150 Hérédiens, 766 ha dont 297 de bois), 5 km au sud de Châtel sur la rive gauche de la Moselle, ajoute une métallerie Coanus (110 sal.) et la vente par automates Mangenot (30 sal.), les transports Messagerie Vosgienne (25 sal.); elle a gagné 50 hab. de 1999 à 2008.

Chavelot (1 540 Chavelotais, 616 ha), tout au sud du canton entre Thaon et Golbey, a reçu un ample échangeur routier et une zone d’activités dominée par les Magasins généraux d’Épinal (440 sal.), dont la plate-forme de stockage sert notamment aux eaux de Vittel et Contrexéville; génie thermique Cesbron (25 sal.) et électrique Cottel (35 sal.), télécommunications Circet (20 sal.), mais la verrerie Favilor (100 sal., verre plat) a fermé en 2004; magasin Conforama (25 sal.), négoce de matériaux Nouveaux Docks (30 sal.); transports LTI (40 sal.), Eurotrans (30 sal.), Ducros (20 sal.), plusieurs garages; nettoyages ISS Abilis (160 sal.), ServiPropre (40 sal.) et Snimi Brosnet (40 sal.).

Girmont (970 Girmontais, 1 273 ha dont 418 de bois), face à Thaon sur la rive droite de la Moselle, a crû de 1965 (640 hab.) à 1990 en raison de la proximité d’Épinal (9 km). Domèvre-sur-Durbion (270 hab., 1 251 ha dont 435 de bois), 9 km au SE de Châtel, a un finage boisé au nord-est; le Durbion est un petit affluent local de la Moselle, coulant du SE au NO et long de 35 km; son confluent est juste en amont de Châtel. Au nord du canton, Moriville (450 Morivillois, 2 505 ha dont 1 420 de bois), Rehaincourt (340 Rehaincourtois, 1 522 ha dont 608 de bois) et surtout Damas-aux-Bois (270 hab., 2 946 ha dont 1 792 de bois) contiennent de grandes parts de la forêt de Charmes. Moriville a crû de 50 hab. après 1999. Damas a eu 900 hab. vers 1850 et sa population diminue depuis.