Courtisols

2 680 hab. (Courtisiens), 6 562 ha, commune du département de la Marne dans le canton de Marson, 12 km au NE de Châlons. Le «village» est réputé pour sa longueur, qui passe pour un record: il s'étire sur plus de 6 km des deux côtés de la Vesle, et encore est-il en continuité avec celui de L'Épine en aval. Formée à l'origine par la réunion de trois paroisses, qui ont conservé leur église, l'agglomération se décompose en quelques hameaux que la continuité du bâti ne permet plus de distinguer. Courtisols a l'apparence d'une bourgade active, où se sont multipliées les maisons neuves, souvent d'assez belle allure, qui en font une banlieue recherchée de Châlons. Elle dispose de tous les commerces et services. On trouve à proximité deux golfs, dont celui de la Grande Romanie, et un centre équestre; transports Saint-Martin (25 sal.), négoce de matériel agricole (Garage de la vesle, 30 sal.). Courtisols est le siège de la communauté de communes des Sources de la Vesle (3 communes, 3 000 hab.).

La forme exceptionnelle de l'habitat et l'ancienne réputation d'industrie et d'habileté des habitants en affaires et en agriculture, justifiée ou non, ainsi que leur idiome particulier, ont fait échafauder des hypothèses hardies sur l'origine du peuplement, qui serait venu d'Europe centrale; mais rien n'a encore étayé la légende locale et les anciennes particularités de langage peuvent n'être que le résultat d'une évolution banale en vase clos; elles ont d'ailleurs disparu au 19e s. La population s'est constamment maintenue alentour de 1 800 à 2 000 habitants au 19e siècle (maximum 2 070 en 1831), mais était descendue à 1 261 en 1936 et augmentait constamment depuis; elle s'est accrue d'une quarantaine d'habitants entre 1999 et 2008.