Darney

1 290 hab. (Darnéens), 792 ha dont 491 de bois, chef-lieu de canton du département des Vosges dans l'arrondissement d'Épinal, 37 km OSO de la préfecture, au bord de la Saône dans un site de confluence local. Darney est un petit centre de services avec de menues entreprises, depuis la fermeture d'ateliers de confection et de bois. C'est à Darney que fut formée en 1918 la première armée tchécoslovaque, préfigurant la future indépendance de la Tchécoslovaquie; un musée franco-tchécoslovaque a suivi. Le village propose aussi un musée-centre d'animation de la préhistoire.

La grande forêt domaniale de Darney (5 800 ha) est pour l'essentiel hors de la commune, et même du canton, débordant largement sur celui de Monthureux et en Haute-Saône. Darney est le siège de la communauté de communes du pays de Saône et Madon (25 communes, 5 500 hab.) et a un hôpital rural, institut médico-éducatif et centre d'aide par le travail du centre horticole, maison d'accueil spécialisée L'Effeuilly; Intermarché (30 sal.), parqueterie Lemoine (25 sal.). La population communale a connu un premier maximum au cours des années 1860 (plus de 1 900 hab.) et un second au même niveau en 1975, après un creux vers 1 240 hab. en 1930; la perte est assez sensible depuis 1975 (-140 hab.).

Le canton a 4 900 hab. (5 100 en 1999), 21 communes, 21 552 ha dont 9 007 de bois; il touche au sud à la limite de la Haute-Saône. Hennezel (440 hab., 3 213 ha dont 2 504 de bois), 7 km ESE de Darney sur la route de Bains-les-Bains, ancien village de verriers, se tient au milieu d'une petite clairière; scierie et emballages en bois Lacroix (50 sal., boîtes à fromage), musée «du verre, du fer, du bois, de la broderie et de la résistance». Attigny (260 hab., 1 608 ha dont 515 de bois), 3 km au sud de Darney sur la Saône, conserve les restes d'une abbaye à Droiteval dans la vallée encaissée de l'Ourche, affluent de gauche de la Saône, à la limite sud de la commune. À Relanges (220 Relangeois, 1 387 ha dont 873 de bois), 5 km au NO de Darney au pied d'un talus de côte petit mais net, le château de Lichecourt, lui aussi en pied de côte, est une ancienne demeure de gentihomme-verrier du 18e s. et dispose d'un beau parc; église romane à clocher carré.

Vers le nord-ouest, une petite route s'enfonce dans le plateau par le pittoresque vallon de Chèvre-Roche et aboutit à Saint-Baslemont (90 Saint-Baslemontais, 1 271 ha dont 684 de bois), 6 km NO de Relanges, où subsiste un château féodal remanié aux 16e et 17e s. La partie nord du canton, moins boisée, est drainée vers la Moselle par le Madon, alors que le reste du canton est tributaire du bassin de la Saône; elle compte une douzaine de petits villages agricoles. Escles (480 Escloniens, 2 254 ha dont 656 de bois), 13 km ENE de Darney, a plusieurs étangs et trois villages, Escles, le Void et Maupotel; atelier de matériel de levage Hydraulique PB (35 sal.). Sans-Vallois (130 hab., 443 ha), au nord du canton à 12 km NNE de Darney, sur un petit affluent du Madon, a une imprimerie pour emballages et boîtes à fromages Lacroix Emballages (55 sal.).