Hem (la)

rivière du Pas-de-Calais entre Calaisis et Audomarois, longue de 26 km. Elle naît à Surques et coule vers le nord-est; elle passe à Licques, Clerques, Tournehem-sur-la-Hem, sort des collines artésiennes à Zouafques, coule ensuite dans la plaine de Flandre et atteint la rive gauche de l'Aa à Saint-Folquin. La communauté de communes de la région d'Ardres et de la vallée de la Hem est un groupement intercommunal du Pas-de-Calais qui réunit 19 communes et 15 400 hab.; le siège est à Ardres. Le nom de la rivière est aussi le Tiret, au moins dans sa partie aval en Flandre.


Hem

17 500 hab. (Hémois) dont 200 à part, 965 ha, commune du département du Nord dans le canton de Lannoy, juste au sud-ouest du chef-lieu et au sud de Roubaix, dont elle a accompagné le développement industriel. D'anciens tissages, teintureries et brasseries y sont préservés et le Géant Gustave le Teinturier y est honoré. Le complexe sportif du château d'Hem est au sud de la ville, qui a aussi une chapelle du 20e s. à vitraux contemporains de Manessier. Hem est dotée de deux collèges publics et un privé, d'un institut d'éducation motrice, d'une maison de retraite.

L’industrie est représentée par l'imprimerie d’étiquettes Etinord (groupe Stratus, 30 sal.) et l’atelier de prépresse Graphic Service (30 sal.), mais les impressions sur tissus SIH (Société d’impression d’Hem, 140 sal. en 2005, ont fermé en 2009. Hem a aussi une une briqueterie RX (30 sal.). Le plus grand nombre d’emplois est toutefois dans la distribution, avec la vente par correspondance de textiles Damart (440 sal.), et les logistiques du groupe de vêtements Kiabi (780 sal.), un magasin des tapis Saint-Maclou (35 sal.), le négoce de fournitures industrielles Nord-Sécurité (40 sal.); entreposage Decoservice (40 sal.), transports Mondial Relay (180 sal.), conditionnement à façon Systan (30 sal.); un supermarché Carrefour (45 sal.); traiteur Lecoq (35 sal.). Hem a aussi deux ateliers d’informatique Goto (40 sal.) et Sarbacane (40 sal.), relais Internet Securitoo Nordnet (60 sal.) ; génie thermique Nord-Climatisation (70 sal.), couverture Bauffe (25 sal.); nettoyage EDP (100 sal.); publicité Promo K (60 sal.).

La ville n’avait que 2 000 hab. en 1836 puis a lentement crû, atteignant 4 700 hab. en 1901, 6 700 en 1936. La croissance a été plus sensible après la dernière guerre et la population communale a connu son maximum en 1975, à 23 200 hab. (sdc). Elle diminue depuis et aurait perdu 2 300 hab. de 1999 à 2010. Plusieurs quartiers de Hem font partie d’une «zone urbaine sensible» Hem-Roubaix de 140 ha et 12 300 hab. à statut de «zone de rénovation urbaine» : Longchamps, Trois Baudets, Trois Fermes, la Lionderie ; ils y sont associés au Nouveau Roubaix et à Haut Champ (Roubaix). Une zone franche urbaine a été instituée dans un périmètre presque semblable (157 ha, 12 600 hab.). En outre, le quartier Beaumont d’Hem est également en «zone urbaine sensible» (27 ha, 1 800 hab.). Le maire est Francis Vercamer (Nouveau Centre), ingénieur chef d’entreprise, également député.