Lattes

16 100 hab. (Lattois),, 2 783 ha dont 218 de vignes, chef-lieu de canton du département de l'Hérault dans l'arrondissement de Montpellier, 5 km au sud de la préfecture. La commune de Lattes s'interpose entre Montpellier et les étangs. Au nord, sa limite correspond à peu près au tracé de l'autoroute A 9 km; à l'ouest, elle est calée sur le cours de la Mosson; au sud, elle incorpore la rive nord de l'étang du Méjean; à l'est, elle sinue entre les lotissements et zones d'activités, touchant aux urbanisations de Pérols et lançant une pointe au NE presque jusqu'à la Méjanelle. L'urbanisation comporte plusieurs ensembles.

Côté ouest, où passe la voie ferrée Narbonne-Nîmes, entre vignes et cultures maraîchères, s'isole Maurin, village fait d'un ensemble de lotissements, de collectifs et de serres, doté d'une mairie annexe et d'un bassin décoratif; zone artisanale de Courtoujours, institut coopératif du vin à la jasse de Maurin, un peu à l'ouest. Au sud, s'est entassée l'énorme décharge urbaine du Thot, en cours de réhabilitation. La partie centrale de la commune se tient le long du Lez canalisé, flanqué de la route à quatre voies qui relie Montpellier à Palavas.

L'émulation entre municipalités y a fait surgir récemment l'ensemble résidentiel et touristique de Port-Ariane, défi au Port-Marianne montpelliérain, avec un port de plaisance (120 places) et un multiplexe de cinémas. Tout un ensemble de bâtiments et de lotissements l'entoure et forme le centre de la commune, avec collège public, arènes, parcours et terrains de sports, ainsi que le musée archéologique Henri-Prades et les fouilles du site gallo-romain dont il est issu. Lattes apparaît ainsi plutôt comme une coupe à travers l’agglomération montpelliéraine et le littoral que comme une commune homogène, mais témoigne d’un effort d’aménagement qui vise à relier tous ces éléments.

Vers le sud, le Lez est flanqué de plusieurs campings, de salins et d'une Maison de la nature. Au nord, vers Montpellier, se trouve au bord du Lez la grosse station de traitement des eaux de la Céreirède, rénovée en 2005 et mise aux normes européennes, entourée de serres; un peu à l'écart, le mas de Saporta est le fief des vignerons des Coteaux-du-Languedoc. Enfin, à l'est, tout un vaste ensemble de surfaces commerciales s'est concentré autour de la route de Montpellier à Carnon, dont un hypermarché Carrefour de 570 sal. Castorama (180 sal.), Brico-Dépôt (100 sal.), Conforama (80 sal.), But (45 sal.), Jardiland (40 sal.), Toys'R'Us (40 sal.), Sportis (35 sal.), Intersport (30 sal.), Leader Price (30 sal.), Go Sport (25 sal.), ainsi qu’une zone artisanale, des lotissements, des campings et un nouveau lycée (quartier de Boirargues). Au total, Lattes a 8 hôtels (350 chambres), 7 campings (1 500 places) dont 3 de luxe (1 100 places), mais fort peu de résidences secondaires.

Les autres gros employeurs sont les équipements de contrôle Schneider Electric (430 sal.); des bureaux comme ceux du Crédit Agricole (800 sal.), de la Safer (aménagement rural, 80 sal.) et de l’Apave (contrôles et essais, 115 sal.), ingénierie Fortiori (40 sal.), services aux PME Jed'Services (60 sal.). Dans le bâtiment, installations thermiques Axima (45 sal.), installations électriques Ineo (110 sal.), Bondon (35 sal.), peintures Solares (25 sal.), revêtements Estivill (20 sal.), location de matériel Technovia (35 sal.), espaces verts Pousse-Clanet (30 sal.) et Sarivière (25 sal.); vente par correspondance UP Com (35 sal.); nettoyages Onet (440 sal.) et Arco (25 sal.),; gardiennages GIP (120 sal.) et Néo-Croissance (100 sal.); transports Sotrab (50 sal.), Mory (35 sal.), Schenker-Joyau (20 sal.), TME (20 sal.).

La partie sud-orientale de la commune, vers Pérols, a été préservée de l’urbanisation; on y voit quelques domaines, des vignes, des campings, des pacages de bord d’étang; discothèque la Villa Rouge aux Reganéous (40 sal.), camping-restaurant Siblu (le Lac des Rêves, 50 sal.); un multiplexe de cinéma (CGR, 25 sal.); maisons de retraite, dont l'Ensoleillade (20 sal.). La ville organise en juin-juillet un festival de musique électronique (l’Été à Villa Rouge) et en août un festival de théâtre (les Nuits d’En Civade).

Lattes avait moins de 500 hab. avant 1886, environ 1 200 entre 1920 et 1950, et la population s’est mise à croître ensuite, surtout après 1970, passant les 5 000 hab. en 1979 et les 10 000 hab. en 1989. Elle s'est accrue de 2 200 hab. entre 1999 et 2009. Le maire est Cyril Meunier, divers gauche, également conseiller général. Le canton de Lattes compte trois communes, avec Palavas-les-Flots et Pérols, soit 30 300 hab. (26 900 en 1999) sur 3 622 ha.