Lespignan

3 160 hab. (Lespignanais), 2 292 ha, commune du département de l'Hérault dans le canton de Béziers-3, 10 km SO de Béziers et à la limite du département de l'Aude. Le bourg, dont la partie ancienne a une forme de fer à cheval, se serre au centre du finage, entouré de villas récentes; il a une église du 15e s., des maisons anciennes, une tour d'un château du 14e s., cave coopérative (env. 700 ha de vignes, en recul), grande distillerie.

Le territoire communal est formé de basses collines, émergeant d'une plaine où l'on distingue d'anciens étangs asséchés: Saint-Aubin et Saint-Paul au nord, et surtout la Matte au SO et le Canton au SE; toute la partie méridionale, proche de l'Aude, à peu près au niveau de la mer, est encore inondable. Des fouilles, dans les collines du sud à Vivios, ont mis au jour les restes d'une villa gallo-romaine qui fut dotée d'un remarquable complexe thermal. L'autoroute traverse la commune en rasant le bourg. La population communale a approché 2 200 hab. en 1896, avant de décliner jusqu'à 1 630 en 1954, et remonte depuis; elle a gagné 560 hab. entre 1999 et 2009, soit +22%.