Mauguio

16 400 hab. (Melgoriens), 4 956 ha, chef-lieu de canton du département de l'Hérault dans l'arrondissement de Montpellier, 11 km à l'est de la préfecture. Cette grande commune, qui va de l'autoroute A 9 à la mer, sur 9 km NNO-SSE et 11 km O-E, inclut la station balnéaire de Carnon et la plus grande partie de l'étang de l'Or, dit aussi de Mauguio. Elle comprenait également naguère une partie du territoire de Palavas-les-Flots, celui de Saint-Aunès et celui de La Grande-Motte. Mauguio a succédé à Melgorum, bourgade gallo-romaine; l'étymologie hésite entre un germanique Malgerius et un latin Mercurius. Le site est ancien: on a trouvé à Guillermain des vases du Bronze II (1500 avant notre ère). Mauguio fut siège d'un comté, avec statut de ville, sous le nom de Melgueil, bien avant que Montpellier ne commence à exister. Elle était jusqu'au 12e siècle le point fort du pouvoir civil face à celui de l'évêque de Maguelone, et eut même sa monnaie propre (melgorienne); la forme Mauguio ne date que du 17e s.

La ville, de forme ramassée, s'étend sur 2 km E-O et 1,5 N-S; elle a une structure très lisible en plan et en vue aérienne; au milieu, la Motte, sur une légère butte, est un noyau urbain dense à double enceinte, un vieux centre circulaire étant inscrit au sein d'un boulevard en forme de rectangle aux coins arrondis. Il reste des maisons anciennes (certaines classées) et une église du 12e s. Une troisième couronne concentre des bâtiments publics et leurs plateaux (collèges publics, écoles, arènes, cave coopérative, etc.), tandis que les lotissements récents forment une quatrième couronne, elle-même prolongée par des ateliers. La ville a un équipement tertiaire complet et se signale en juin par une grande fiesta estivale andalouse de la Romería del Encuentro, avec spectacles taurins, soutenue par une forte colonie d'origine espagnole. À l'ouest, la commune accueille l'aéroport de Montpellier-Méditerranée et ses installations, dans le quartier de Fréjorgues, ainsi qu'une zone d'entreprises étendue.

Là sont les principaux employeurs de la commune: Air-France (210 sal.), Aéroport de Montpellier-Méditerranée (90 sal.) et services de la Chambre de Commerce (130 sal.), Air Assistances (50 sal.), Esma (Aéroconseil, 70 sal.), Latécoère (maintenance, 45 sal.), ingénierie P3D (20 sal.), restauration Select Service (40 sal.), hôtellerie le Prince d'Aragon (30 sal.), location de voitures Europcar (25 sal.) et Herts (20 sal.), transports Tailleur Geodis (120 sal.), HTE (Hérault Transport Express, 90 sal.), TNT (50 sal.), Exapaq (20 sal.). Air-Littoral y avait eu un millier d’emplois. Une plate-forme de fret «Eurogare», depuis longtemps en projet, se heurte à l’opposition des riverains, notamment ceux du hameau-lotissement de Vauguières-le-Bas.

La commune héberge aussi sur ces parcs d’activités un Intermarché (85 sal.), Darty (50 sal.), jardinerie Truffaut (40 sal.), une librairie Sauramps (25 sal.); négoces d'habillement Asics (100 sal.) et textiles Arguel (20 sal.), de fruits et légumes Pomona (80 sal.), de fournitures interentreprises Le Décor (25 sal.), de fournitures agricoles Aprodoc (25 sal.); menuiserie d'aluminium Créal (35 sal.), matériel médico-chirurgical Somethy (25 sal.), imprimerie Exasud (20 sal.), isolation AEH (20 sal.), installations thermiques Temperia (30 sal.), Energys (25 sal.) et Climavie (20 sal.), travaux publics Guintoli (90 sal.), EHTP (80 sal.), Belmonte (45 sal.), Malet (35 sal.), Soltechnic (25 sal.), Héraultaise d'isolation (20 sal.); nettoyages ISS (960 sal.), Derichebourg (370 sal.), Sin&Stes (340 sal.), Onyx (330 sal.), GSF Phocea (280 sal.), ISS Abilis (160 sal.), Gimns (140 sal.), HPS (20 sal.); gardiennage Proségur (120 sal.), recouvrements Rafale (35 sal.), immobilier Eurogem (30 sal.), publicité Ynes (20 sal.); restaurant la Plage des Lézards (30 sal.).

Se trouvent également dans la partie occidentale de la commune le petit lac de la Mourre et la fin du canal d'irrigation du Bas-Rhône-Languedoc à la ferme de la Banquière, ainsi que des serres et des mas. Les parties septentrionale et orientale du finage, où passe le canal, sont en vignes, vergers et serres; dans la commune entière, on cultive encore 580 ha de vignes (en partie AOC coteaux-du-languedoc et coteaux-du-languedoc-la-méjanelle ); une grande SICA de vergers a rassemblé en 1964 jusqu'à 1 000 ha et plus de 300 adhérents. Tout le parcellaire et les chemins de la commune restent marqués par la cadastration romaine, de sens NNO-SSE et OSO-ENE, calée un peu plus au nord sur la Via Domitia.

Mauguio a eu 2 900 hab. en 1901, 3 500 en 1954, et sa principale croissance est donc récente: 5 600 hab. en 1975, 9 800 en 1982, 11 500 en 1990; elle s'est accrue de 1 400 hab. de 1999 à 2009. Le maire est Yvon Bourrel, divers gauche, enseignant, également conseiller général. La ville est le siège de la communauté de communes du Pays de l'Or (7 communes, 35 400 hab.), ainsi nommée d'après l'étang de l'Or et qui s'est agrandie par les adhésions des stations littorales de La Grande-Motte en 2004 et de Palavas-les-Flots en 2005, toutes deux en rupture avec l'agglomération de Montpellier.

L'étang de Mauguio ou de l'Or, qui s'étend sur 12 km OSO-ENE et 3 km de large (3 170 ha), est connu pour ses nombreux flamants roses, que les mouvements de l'aéroport ne dérangent plus; mais aussi pour ses malaïgues (mauvaises eaux) quand l'eutrophisation le colore en rouge en faisant proliférer les végétaux et en produisant de mauvaises odeurs. Tout autour, Mauguio, Candillargues, Lansargues et Marseillan cultivent une tradition de pêche, de chasse, de chevaux et de taureaux qui ne faiblit pas et se réfère à la proche Camargue. La rive nord de l'étang de l'Or reste amphibie, avec des manades, et de petits étangs dont l'étang de Plagnol; le r. Salaison avance dans l'étang des berges couvertes de cabanes de pêche et de chasse; une station de lagunage a été établie à proximité.

Au-delà de l'étang enfin, Mauguio possède près de 6 km du rivage de la Méditerranée, entre Palavas et La Grande-Motte, ce qui explique largement ses 3 500 résidences secondaires (32% des logements), ses 8 hôtels (310 chambres) et un camping de 400 places. La station de Carnon occupe la moitié occidentale du lido. D'ouest en est se succèdent plusieurs quartiers: les deux rives du grau, aménagé en port de plaisance (650 anneaux) et entouré d'immeubles collectifs récents; un ensemble public (mairie annexe, gendarmerie, école, piscine, gymnases); des pavillons serrés sur le front de mer et sur trois rues en arrière; un petit étang avec camping et centre équestre. Au-delà, la longue plage du Petit-Travers est restée inoccupée et inconstructible et reçoit, l'été, quantité de plagistes en liberté, dans un incroyable amoncellement de voitures. La partie interne du lido est occupée par le canal de Sète au Rhône et la voie rapide de Montpellier à La Grande-Motte.

Le canton de Mauguio a 34 100 hab. (30 200 en 1999), 6 communes, 10 718 ha; 5 200 ha sont cultivés dont 21% en vignes et 15% en vergers. Les trois communes septentrionales, Saint-Aunès, Mudaison, et Lansargues, proches du couloir de circulation principale, sont entraînées dans le périurbain montpelliérain. Seule Candillargues (1 290 Candillarguois, 823 ha), 5 km à l'est de Mauguio, est moins peuplée, quoique également en croissance (+180 hab. de 1999 à 2009); le village, au plan en damier, à 1 500 m de l'étang, est entouré de lotissements récents et a des artisans, mais assez peu de commerces; le paysage est animé par des mas dispersés, des serres et d'assez grandes étendues de vergers; on y élève des taureaux, mais les agriculteurs ont abandonné la vigne; préparations pharmaceutiques Phytofrance (30 sal.). La commune compte 214 ha de terres salines (pacages) et a reçu un aérodrome de plaisance géré par l'aéroclub de Montpellier-Candillargues (code LFNG), avec une piste de 900 m et un atelier aéronautique. La Grande-Motte complète le canton au sud.