Merlimont

3 200 hab. (Merlimontois), 2 149 ha dont 809 de bois, commune du Pas-de-Calais dans le canton de Montreuil, 13 km à l’ouest du chef-lieu. L’habitat se disperse le long de la route du littoral (D 940) entre les marais de Balançon à l’est et les dunes à l’ouest, à 3 km de la mer. La commune, fleurie (trois fleurs), possède 3 500 m de côte entre Berck et Stella-Plage, au milieu desquels s’est esquissée la petite station de Merlimont-Plage, avec club nautique et chars à voile, et le parc d’attractions de Bagatelle. Merlimont ne compte pas moins de 3 300 résidences secondaires et 600 places de camping ; elle accueille un magasin Leroy-Merlin (110 sal.); aide à domicile AD Opale (35 sal.), gardiennage ADHF (35 sal.). La commune n’avait encore que 630 hab. au début du 20e siècle et 1 000 en 1954, après quoi sa population s’est mise à croître, passant les 2 000 hab. en 1985 ; elle a encore gagné 510 hab. entre 1999 et 2010.