Nœux-les-Mines

12 300 hab. (Nœuxois), 884 ha, chef-lieu de canton du Pas-de-Calais dans l'arrondissement de Béthune, 6 km au SSE de celle-ci sur la route d'Arras. La commune est traversée par la Loisne. Elle provient d'un ancien Vitris, détruit par les Normands et reconstruit au 10e s. comme nouveau village (Noewe), d'où le nom, qui est ensuite passé par Nœux-lez-Béthune et a pris sa forme actuelle en 1887. Nœux a un collège public et deux lycées publics dont un professionnel, un institut médico-éducatif (75 places), un centre d'aide par le travail, une maison de retraite. Le maire est Jacques Villedary, socialiste, également conseiller général.

La commune a été le siège de la Compagnie minière de Nœux dont elle avait les bureaux, une usine, une cokerie et des lavoirs, ainsi que les fosses 1, la plus ancienne (1855), et 3 (1865), fermées en 1956-1958. Elle offre un musée de la mine, et des restes de terrils, dont le n°42 porte depuis 1998 une piste de ski en plastique de 320 m pour 75 m de dénivelée, arrosée, avec deux remonte-pentes. Il fait partie d'une base de loisirs Loisinord ouverte en 1994, avec des tremplins, un lac de 9 ha équipé d'une base nautique, et un petit circuit automobile permettant des courses sur glace; l'ensemble accueillerait 600 000 visiteurs par an. La ville a aussi une école du cirque.

La commune a eu 1 000 hab. en 1846 ; sa population est montée à 4 000 hab. en 1874, puis à 8 600 hab. en 1911. Elle a culminé à 14 100 hab. en 1962, avant de perdre des habitants ; elle en aurait repris 250 entre 1999 et 2010. Elle accueille les plastiques Cadence-Industrie (100 sal.), ancienne usine Peguform (350 sal. en 2005, alors firme allemande absorbée en 2008 par l’autrichien Polytec puis reprise par le groupe GMD de Saint-Étienne; les emballages plastiques Ozembal (65 sal., repris de Mob par le groupe Stard), celle-ci renforcée par le transfert des flaconnages Sted d’Arques ; métallerie STCN (Tuyauterie et Chaudronnerie Nœuxoise, 70 sal.), confection Isastyl (25 sal.) ; installations thermiques HydroThermie (30 sal.), finitions de bâtiment DRP (30 sal.); hypermarché Leclerc (190 sal.), magasin d'usine Stokomani (vêtements, 35 sal.), négoce alimentaire Pomona (170 sal.); discothèque le Lagon Bleu (35 sal.). La ville est le siège de la communauté de communes de Nœux et environs, qui réunit six communes et 18 100 hab. Le canton a 25 500 hab., 4 communes, 3 641 ha. Les trois autres communes sont Labourse et Sailly-Labourse au centre, Beuvry au nord.