Olmes (pays d')

contrée du rebord des Pyrénées à l'est de l'Ariège; le nom vient des ormes. Le pays fut donné avec Mirepoix par Simon de Monfort à son lieutenant et futur gendre Guy de Lévis à l'occasion de la conquête du Languedoc, à titre de récompense et comme fief d'allure coloniale (Lévis était une seigneurie au sud-ouest de Paris en vallée de Chevreuse); depuis ce temps, l'aîné de la maison de Lévis-Mirepoix se pare du titre de «maréchal héréditaire de l'armée de la Foi»… Mais le pays d'Olmes s'est davantage illustré par ses industries des laines, de la corne et du cuir, à l'instar d'autres espaces d'interface et d'échange entre montagne et piémont. Plusieurs noms de communes conservent son nom. La ville principale en est Lavelanet et la communauté de communes du Pays d'Olmes groupe 21 communes autour de Lavelanet (15 900 hab.).