Rieumes

3 440 hab. (Rieumois), 3 090 ha dont 553 de bois, chef-lieu de canton de la Haute-Garonne dans l’arrondissement de Muret, 18 km au SO de celle-ci, sur le rebord d’une haute terrasse de la Garonne. C’est une bastide de 1290-1317, qui a succédé à une fort ancienne place marchande, connue sous le nom de Rigomagus. Elle a un plan régulier, des halles rondes, quelques maisons à colombage. Rieumes dispose d’un collège public, de nombreux commerces, services et artisans, et de marchés; supermarché Carrefour (40 sal.); un institut médico-éducatif avec centre d’aide par le travail; parc d'attractions pour enfants Tepacap (20 sal.). Sa population a atteint 2 300 hab. dans les années 1860, est descendue à 1 660 en 1954 puis s’est mise à croître; elle a augemnté de 760 hab. entre 1999 et 2009 (+28%).

Le canton a 9 900 hab. (7 000 en 1999), 16 communes, 19 119 ha dont 2 624 de bois; il se partage entre la plaine de la Garonne à l’est et les hautes collines du Savès à l’ouest, à la limite du département du Gers, qui portent des lambeaux de cailloutis anciens de la Garonne et d’assez nombreux boqueteaux. La forêt de Rieumes y dessine un demi-cercle à l’ouest du bourg, en réplique menue de la forêt de Bouconne plus septentrionale. Rieumes et Poucharramet (850 Poucharrametois, 2 253 ha), qui est à 5 km à l’est, partagent le lac de barrage établi sur un petit affluent du Touch; la commune a 160 hab. de plus qu'en 1999 (+23%). Un autre lac a été aménagé à Savères (210 Savériens, 1 071 ha dont 206 de bois), 6 km au sud de Rieumes, qui a un château du 16e s. à douves, et qui a gagné 50 hab. (+31%) depuis 1999.

Des châteaux du 17e s. se voient sur les hauteurs à Lahage (240 Hageois, 756 ha dont 200 de bois), 8 km ONO de Rieumes et Montastruc-Savès (70 hab., 575 ha), petite commune d’habitat très dispersé à 11 km SO de Rieumes; celui de Lahage abrite un centre d’accueil avec institut médico-éducatif et centre d’aide par le travail. Le Touch arrose le SE du canton, dont le principal village est Bérat.