Saclay

3 100 hab. (Saclaysiens), 1 365 ha, commune de l'Essonne dans le canton de Bièvres, 5 km au sud-ouest du chef-lieu. La commune est entièrement sur le plateau entre Bièvre et Yvette. Elle est surtout connue pour être le siège administratif et un centre majeur du Commissariat à l'Énergie atomique (CEA), situé au sud-ouest de la commune et débordant sur Saint-Aubin et Villiers-le-Bâcle. Le plan en avait été confié à l'architecte Auguste Perret en 1946. Le Centre a attiré un carrefour de routes: N 446, N 308, D 36 et surtout la N 118 qui dessine une grande courbe vers l'ouest, donnant accès aux installations.

Le village ancien est tout proche, mais reste de petite taille. Au nord sont deux grands réservoirs d'alimentation du château de Versailles, l'étang Vieux et l'étang de Saclay, allongés sur 2 km en travers du finage. Ils sont bordés côté nord par les 62 ha affectés en 1946 au Centre d'essais des propulseurs (CEPr) de la Direction générale de l'Armement sur le site de l'ancien fort de Villeras, qui occupe 570 personnes.

Trois lieux d'habitat sont à la périphérie: le lotissement de pavillons du Val d'Albian au nord, au-dessus de la vallée de la Bièvre à la limite de Bièvres et de Jouy-en-Josas; les hameaux de Villedombe et Orsigny à l'ouest, le centre médical spécialisé du château de la Martinière (17e et 19e s.) au sud-est (80 lits en rééducation et maison de retraite).

Le CEA emploie 4 000 personnes (10 000 naguère à son maximum). La commune accueille aussi la fabrique de médicaments CIS Bio (Schering, 600 sal.), l'ingénierie Ete (50 sal.), le siège des travaux publics Razel (Socemat, 2 200 sal.) et un chantier du même groupe (110 sal.), la maçonnerie Etandex (100 sal.), les travaux publics Eiffage (Appia, 50 sal.); Holiday inn (60 sal.), négoce pharmaceutique GE Healthcare (90 sal.).

Lieu d'emploi remarquable, Saclay reste une commune de petite taille. Elle avait 410 hab. en 1911, et sa population augmente lentement depuis: 1 100 en 1954, 2 000 en 1975. On nomme habituellement plateau de Saclay la partie orientale du grand plateau entre Bièvre et Yvette, qui se termine à l'est à Palaiseau et porte à l'ouest la ville nouvelle de Saint-Quentin-en-Yvelines. La communauté d'agglomération du Plateau de Saclay est un groupement intercommunal de l'Essonne, rassemblant 10 communes, 97 500 hab.; le siège est à Palaiseau, les bureaux sont à Orsay.